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Tercera ola de COVID en India es «inevitable», advierte científico del gobierno de alto nivel | Noticias de la pandemia de coronavirus

Un importante asesor científico del gobierno indio advirtió que el país inevitablemente enfrentaría nuevas oleadas de la pandemia de coronavirus, ya que casi 4.000 personas mueren en el espacio de un día.

El principal asesor científico de India, K Vijay Raghavan, advirtió el miércoles que incluso después de que disminuyan las tasas de infección, el país debería estar listo para una tercera ola.

«La fase 3 es inevitable, dados los altos niveles de virus circulantes», dijo en una rueda de prensa.

«Pero no está claro en qué escala de tiempo ocurrirá esta Fase 3 … Debemos prepararnos para nuevas oleadas».

Los familiares de un paciente de COVID-19 discuten con un oficial de policía para que lo ingrese en la sala de emergencias del Holy Family Hospital en Nueva Delhi. [Danish Siddiqui/Reuters]

India informó el jueves un récord de 412.262 nuevos casos de COVID-19 y 3.980 muertes, con infecciones en la segunda nación más poblada del mundo que superaron los 21 millones y una cifra total de muertos de 230.168, según datos del Ministerio de Salud.

Pero los expertos médicos dicen que las cifras reales podrían ser de cinco a diez veces las cifras oficiales. El país ha sumado 10 millones de casos en poco más de cuatro meses, luego de tardar más de 10 meses en llegar a sus primeros 10 millones.

El aumento de las infecciones ha coincidido con una caída drástica de las vacunas debido a problemas de suministro y entrega, a pesar de que India es un importante productor de vacunas.

Al menos tres estados, incluido Maharashtra, hogar de la capital comercial de Mumbai, han informado de una escasez de vacunas y han cerrado algunos centros de vacunación.

Se formaron largas colas fuera de dos centros en la ciudad occidental que todavía tienen suministros de vacunas, y algunos de los que esperaban suplicaron a la policía que abriera sus puertas antes.

El gobierno dijo que la capacidad de producción del medicamento antiviral Remdesivir, que se utiliza para tratar a los pacientes con COVID-19, se ha triplicado a 10,3 millones de viales por mes, frente a los 3,8 millones de hace un mes.

Pero las pruebas diarias se han reducido drásticamente a 1,5 millones, dijo el Consejo de Investigación Médica de la India, administrado por el estado, frente a un máximo de 1,95 millones el sábado.

Mientras tanto, el brote continúa propagándose.

Con hospitales luchando por camas y oxígeno en respuesta a un segundo aumento mortal de infecciones, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo en un informe semanal que India representó casi la mitad de los casos de coronavirus reportados en todo el mundo la semana pasada y una cuarta parte de las muertes.

Muchas personas han muerto en ambulancias y aparcamientos esperando una cama u oxígeno, mientras que las morgues y los crematorios luchan por hacer frente a un flujo de cuerpos aparentemente imparable.

De la noche a la mañana, 11 personas murieron en un hospital cerca de la ciudad sureña de Chennai después de que la presión cayera en las líneas de oxígeno, informó el jueves el Times of India, el último de una serie de incidentes similares.

El gobierno del primer ministro Narendra Modi ha sido ampliamente criticado por no actuar antes para reprimir la segunda ola, luego de que festivales religiosos y mítines políticos atrajeron a decenas de miles de personas en las últimas semanas y se convirtieron en eventos “super esparcidores”.

La oposición ha instado a un cierre nacional, pero el gobierno se muestra reacio a imponerlo por temor a las consecuencias económicas, aunque varios estados han adoptado restricciones sociales.

En la última medida, el estado oriental de Bengala Occidental, donde los votantes le propinaron una derrota al partido de Modi en las elecciones de la semana pasada, suspendió los servicios de trenes locales y limitó las horas de trabajo de los bancos y joyerías entre sus medidas para limitar las infecciones.

En el remoto estado de Mizoram, en la frontera con Myanmar, las camas en su mayor hospital de coronavirus son tan escasas que se ha pedido a todas las víctimas de otras enfermedades que se vayan, dijo el Dr. ZR Thiamsanga, funcionario del gobierno.

Solo tres de un total de 14 ventiladores seguían disponibles.

«En mi opinión, se requiere un bloqueo completo para controlar la situación», dijo a la agencia de noticias Reuters de la capital del estado, Aizawl.

El banco central pidió a los bancos el miércoles que concedan más tiempo para que algunos prestatarios paguen los préstamos, ya que la crisis amenaza con una reactivación económica incipiente.

Las mujeres lloran por un pariente en un crematorio masivo a orillas del río Ganges en Allahabad, estado de Uttar Pradesh [Ritesh Shukla/Getty Images]

Con el gobierno enfrentando críticas a medida que los pacientes mueren fuera de los hospitales, en los últimos días han estado llegando remesas de oxígeno y equipos de Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Rusia y otros países.

Dos trenes «expresos de oxígeno» que transportaban oxígeno líquido llegaron a la capital, Nueva Delhi, el miércoles, dijo el ministro de Ferrocarriles, Piyush Goyal, en Twitter. Más de 25 trenes han distribuido suministros de oxígeno en todo el país.

El gobierno dice que los suministros son suficientes, pero los problemas de transporte han obstaculizado la distribución.

El Centro Nacional para el Control de Enfermedades (NCDC) dijo el miércoles que la cepa de COVID-19 del Reino Unido era más dominante en el norte de la India, mientras que la nueva variante india conocida como B.1.617 era más frecuente en Maharashtra, Karnataka y Gujarat, según los informes.

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja ha pedido una acción internacional «urgente» para prevenir «una catástrofe humana que empeora» en el sur de Asia.

Destacó el caso de Nepal, donde dijo que “muchos hospitales están llenos y rebosantes” de pacientes con COVID-19.

Con 57 veces más casos que hace un mes, Nepal está viendo que el 44 por ciento de las pruebas dan positivo, agregó. Las ciudades cercanas a la frontera con India no pueden hacer frente al creciente número de personas que buscan tratamiento, mientras que solo el 1 por ciento de su población está completamente vacunada.

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