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Tesla en accidente mortal en California estaba en piloto automático: Autoridades | Noticias de la industria automotriz

Un Tesla involucrado en un accidente fatal en una autopista del sur de California en los Estados Unidos la semana pasada estaba operando en piloto automático en ese momento, dijeron las autoridades.

El accidente del 5 de mayo en Fontana, una ciudad a 80 kilómetros (50 millas) al este de Los Ángeles, está siendo investigado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). La investigación es el caso número 29 que involucra a un Tesla al que la agencia ha respondido.

Un hombre de 35 años murió cuando su Tesla Model 3 chocó contra un camión volcado en una autopista alrededor de las 2:30 am hora local (09:30 GMT). El nombre del conductor aún no se ha hecho público. Otro hombre resultó gravemente herido cuando el vehículo eléctrico lo golpeó mientras ayudaba al conductor del camión a salir del accidente.

La Patrulla de Caminos de California, o CHP, anunció el jueves que el automóvil había estado operando el sistema de conducción parcialmente automatizado de Tesla llamado Autopilot, que ha estado involucrado en múltiples choques. El accidente de Fontana marca al menos la cuarta muerte en Estados Unidos que involucra al piloto automático.

“Si bien la CHP normalmente no comenta sobre las investigaciones en curso, el Departamento reconoce el alto nivel de interés centrado en los choques que involucran vehículos Tesla”, dijo la agencia en un comunicado. “Sentimos que esta información brinda la oportunidad de recordarle al público que conducir es una tarea compleja que requiere toda la atención del conductor”.

La investigación de seguridad federal se produce justo después de que la CHP arrestó a otro hombre que, según las autoridades, estaba en el asiento trasero de un Tesla que conducía esta semana por la Interestatal 80 cerca de Oakland sin nadie detrás del volante.

CHP no ha dicho si los funcionarios han determinado si el Tesla en el incidente de la I-80 estaba operando en piloto automático, que puede mantener un automóvil centrado en su carril y una distancia segura detrás de los vehículos que están frente a él.

Pero es probable que el piloto automático o la “conducción autónoma total” estuvieran en funcionamiento para que el conductor estuviera en el asiento trasero. Tesla permite que un número limitado de propietarios pruebe su sistema de conducción autónoma.

Tesla, que ha disuelto su departamento de relaciones públicas, no respondió el viernes a un correo electrónico en busca de comentarios. La compañía dice en los manuales del propietario y en su sitio web que tanto el piloto automático como la “conducción autónoma total” no son completamente autónomos y que los conductores deben prestar atención y estar listos para intervenir en cualquier momento.

A veces, el piloto automático ha tenido problemas para lidiar con objetos estacionarios y cruces de tráfico frente a Teslas.

En dos choques en Florida, de 2016 y 2019, automóviles con piloto automático en uso pasaron por debajo de remolques de tractores cruzados, matando a los hombres que conducían el Tesla. En un accidente de 2018 en Mountain View, California, un ingeniero de Apple que conducía en piloto automático murió cuando su Tesla chocó contra una barrera de la carretera.

El sistema de Tesla, que utiliza cámaras, radar y sonar de corto alcance, también tiene problemas para manejar vehículos de emergencia detenidos. Teslas ha golpeado a varios camiones de bomberos y vehículos policiales que estaban detenidos en las autopistas con las luces de emergencia encendidas.

Por ejemplo, la NHTSA envió en marzo un equipo a investigar después de que un Tesla en piloto automático chocara con un vehículo de la Policía Estatal de Michigan en la Interestatal 96 cerca de Lansing. Ni el policía ni el conductor de Tesla de 22 años resultaron heridos, dijo la policía.

Después de los accidentes fatales de Florida y California, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) recomendó que Tesla desarrollara un sistema más fuerte para garantizar que los conductores presten atención y que limite el uso del piloto automático en las carreteras donde puede funcionar de manera efectiva. Ni Tesla ni la agencia de seguridad tomaron medidas.

En una carta del 1 de febrero al Departamento de Transporte de EE. UU., El presidente de la NTSB, Robert Sumwalt, instó al departamento a promulgar regulaciones que rijan los sistemas de asistencia al conductor como el piloto automático, así como las pruebas de vehículos autónomos. La NHTSA se ha basado principalmente en pautas voluntarias para los vehículos, adoptando un enfoque de no intervención para no obstaculizar el desarrollo de nuevas tecnologías de seguridad.

Sumwalt dijo que Tesla está usando personas que han comprado los autos para probar el software de “conducción autónoma total” en las vías públicas con requisitos limitados de supervisión o informes.

“Debido a que la NHTSA no ha establecido ningún requisito, los fabricantes pueden operar y probar vehículos prácticamente en cualquier lugar, incluso si la ubicación excede el AV [autonomous vehicle] limitaciones del sistema de control ”, escribió Sumwalt.

Añadió: “Aunque Tesla incluye un descargo de responsabilidad que ‘las funciones actualmente habilitadas requieren la supervisión activa del conductor y no hacen que el vehículo sea autónomo’, el enfoque de no intervención de la NHTSA para la supervisión de las pruebas AV plantea un riesgo potencial para los automovilistas y otros usuarios de la carretera”.

La NHTSA, que tiene autoridad para regular los sistemas de conducción automatizada y buscar retiradas del mercado si es necesario, parece haber desarrollado un interés renovado en los sistemas desde que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, asumió el cargo.

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