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Torneo femenino de la NCAA: NC State escapa de Notre Dame de alguna manera

BRIDGEPORT, Connecticut. Rayna Pérez, una guardia estatal de Carolina del Norte, corrió hacia la canasta y miró a su alrededor, sus ojos buscando el caos del sábado por la tarde que acababa de comenzar en la mitad de la cancha.

Pero sin nadie alrededor, las consecuencias de este momento -una intercepción espectacular con su equipo, el máximo favorito en la región de Bridgeport, detrás de Notre Dame con menos de 20 segundos restantes en el juego- eran casi predecibles: Pérez anotaría en bandeja y individual. – Reinicie manualmente la conducción de NC State para volver a la Ronda 8 por primera vez desde 1998.

Más tarde agregó un par de tiros libres para llevar el marcador a 66-63 y sorprendió a Notre Dame con la quinta cabeza de serie, quien tuvo la ventaja durante casi 32 minutos y prácticamente sofocó una de las ofensivas con mayor puntuación en el baloncesto femenino.

De hecho, la ofensiva de NC State estuvo al borde del fracaso durante la mayor parte del día por sus extraordinarios estándares. Aunque la manada de lobos cultivó una ventaja de 4 puntos al final del primer cuarto, la desperdiciaron en el medio tiempo cuando se quedaron atrás. , 38-30.

Hicieron 13 de sus 34 tiros de campo. Solo dos de sus 11 tiros de tres puntos han fallado.

Olivia Miles, la escolta más nueva de Notre Dame, ya había anotado 15 puntos para entonces, y Dara Mabry, la escolta que más tarde sería víctima de Pérez al final del juego, ya había anotado 9.

En el vestuario del Total Mortgage Arena, Elissa Cunaine, centro de NC State, preocupada porque su equipo no estaba mostrando la resistencia que requería el día.

A pesar de que NC State se tensó después del descanso y casi superó a los irlandeses, Notre Dame pasó al cuarto lugar por 7 puntos. Llamada inicial: «¡Necesitamos marcar! ¡Necesitamos marcar!»

Su exhortación, aunque simplista, reflejó lo avanzado de la hora y el hecho de que el estado de Carolina del Norte tuvo muy poco tiempo para evitar la decepción de marzo, que viró hacia el ritualismo para el programa de Raleigh. formidable en el juego del torneo.

Jada Boyd lanzó un tiro en salto, la diferencia bajó a 5.

Un simple Kai Crutchfield convertido en un juego de 3 puntos.

Notre Dame comenzó a levantarse nuevamente con una racha de bandejas de 6 puntos.

Siguió una ola de goles, pero Notre Dame se detuvo con 102 segundos para el final, su puntaje permanentemente obstinado en 63, y Miles, quien hizo el último triple del irlandés, se mantuvo en 21, más que cualquier jugador en la cancha el sábado. .

Para entonces, Pérez llevaba tiempo sin marcar, siendo su último ataque destacable en el marcador un triple que anotó en el partido de vuelta.

Mabry, notó Pérez, se alejó de ella.

“La pelota todavía estaba atascada en su muslo”, dijo, “así que fui por ella”.

Corrió por la cancha, buscando problemas y actuando de nuevo, recordando cómo ganó el tiro en salto en el juego por el título de la Conferencia de la Costa Atlántica del año pasado.

“Sabes, Beyoncé es grande, pero Raina la vuelve loca”, dijo Moore, “Quiero decir, vamos”.

Geno Auriemma, entrenador de Connecticut, se sintió frustrado después de que su equipo fuera puesto a prueba en Florida Central el lunes por la noche. nunca ganar un juego en el resto de la historia del baloncesto femenino en Connecticut».

Está bien, Geno.

UConn, cabeza de serie número 2, dominó a Indiana 75–58 el sábado y avanzó a la octava ronda del 16º Torneo Femenino consecutivo de la NCAA. acercándose al público local con todos los aplausos, encantos y maldiciones que lo acompañan, asegurarán su 14º lugar consecutivo en la Final Four.

Indiana, el tercer clasificado regionalmente clasificado, rápidamente adelantó a los saltadores, pero uno de los momentos más alentadores para UConn fue cómo los Huskies rompieron esa ventaja con la ayuda de Paige Buekers, una defensa de segundo año que brilló en el baloncesto femenino la temporada pasada y mantuvo la mayor parte. está herido

Buekers, sus movimientos fluidos asaltaron la cancha de arriba abajo. Sus golpes no siempre caían tan fácilmente, incluso cuando anotó 15, una de sus actuaciones más productivas, cuando se lesionó la rodilla izquierda en diciembre.

Parte de eso, dijo, tenía que ver con lo que presentó la defensa de Indiana y los tiros disponibles, y parte, dijo, estaba de acuerdo con los deseos de Auriemma.

«Ser agresivo me ayudó mucho», dijo Bukers, quien anotó 7 de los 13 puntos con los que UConn comenzó la segunda mitad para construir una ventaja de 20 puntos.

Sin embargo, estaba lejos de estar sola cuando estalló una ofensa de UConn que ayudó a mantener a los Huskies alejados de la derrota que tan a menudo se ha celebrado esta temporada, una campaña marcada por lesiones y enfermedades que ha sido una de las más frustrantes de UConn en décadas. .

Christine Williams, jugadora sénior, anotó 15 puntos, mientras que la escolta novata Azzi Fudd agregó 13 puntos.

Los Huskies, que superaron hábilmente a Indiana en rebotes y puntos de segunda oportunidad, tuvieron éxito en la ofensiva no por la precisión de sus tiros, sino simplemente por su gran número de tiros. UConn anotó 67 goles de campo, de 19 más que Indiana. con más frecuencia que los Hoosiers.

El porcentaje de aciertos de tres puntos de UConn fue aún peor, ya que los Huskies solo lograron una cuarta parte de sus intentos de tres.

Pero la defensa de Connecticut, que se ha convertido en una unidad mucho más intimidante en las últimas semanas, ha ayudado a los Huskies a superar cualquier deficiencia al frenar el gran juego de los defensas de Indiana. Grace Berger, la máxima anotadora de Indiana esta temporada, anotó 13 puntos, incluidos cinco. de tiros libres. lanza

Indiana también tuvo 15 pases, lo que llevó a 13 puntos para Connecticut.

Mientras la defensa de UConn atormentaba a los Hoosiers, cualquier pensamiento de disgusto se evaporó. Comenzaron a desvanecerse temprano en el primer cuarto cuando Fudd y Williams comenzaron la racha con 8 puntos. Indiana perdió la ventaja en medio de eso y apenas se acercó a él. otra vez.

Hasta aquí la pesadilla de Auriemma.

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