El tribunal más alto de la provincia canadiense de Quebec anuló partes de una ley que prohíbe a algunos empleados del sector público usar símbolos religiosos como el hiyab en el trabajo, pero mantuvo la mayor parte de la legislación contenciosa.

En una decisión de 242 páginas emitida el martes por la mañana, la Corte Superior de Quebec dijo que la legislación, ampliamente conocida como Proyecto de Ley 21, viola partes de la constitución de Canadá, la Carta Canadiense de Derechos y Libertades.

Específicamente, dijo que la ley infringe la Sección 23, que garantiza los derechos educativos de las minorías, así como la Sección 3, que describe el derecho a servir en la legislatura provincial.

Pero la decisión respalda la mayor parte de la legislación, que prohíbe a los empleados del sector público en posiciones de autoridad, como maestros y fiscales estatales, usar símbolos religiosos en el trabajo. Eso puede incluir el hiyab que usan algunas mujeres musulmanas, kipá judías o turbantes sij.

Aprobado en junio de 2019, el proyecto de ley 21 ha recibido críticas generalizadas como una violación de la libertad religiosa, y los grupos religiosos y de derechos civiles afirman que dañaría de manera desproporcionada a las mujeres musulmanas que ya están marginadas.

El Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses (NCCM) y la Asociación Canadiense de Libertades Civiles (CCLA), dos de los principales grupos que desafían la ley por inconstitucional, dijeron el martes que estaban estudiando la decisión de la corte y comentarían más tarde.

La Organización Mundial Sikh de Canadá dijo que, si bien estaba complacida de que se derogaran partes de la ley, “debemos continuar la batalla legal para que esta ley discriminatoria se cumpla en su totalidad”.

“Seguimos revisando la decisión”, dijo el grupo. tuiteó.

La decisión del Tribunal Superior podría apelarse ante el Tribunal Supremo de Canadá.

CBC News informó que el fallo del martes significa que las escuelas de idioma inglés en la provincia predominantemente francófona estarán exentas, mientras que los miembros de la legislatura podrán cubrirse la cara por razones religiosas.

El English Montreal School Board (EMSB), el consejo escolar público de habla inglesa más grande de Quebec, que había desafiado la ley, dijo que estaba “eufórico” por el fallo.

“Esta legislación va en contra de lo que enseñamos y de la cultura de respeto por los derechos individuales y las libertades religiosas dentro de las escuelas de idioma inglés”, dijo Giuseppe Ortona, abogado de la EMSB, en un tuit compartido por la junta escolar.

“Además, un símbolo religioso usado por un maestro de ninguna manera afecta su capacidad para brindar una educación de calidad en un estado secular, dentro de un sistema educativo secular y en las aulas de las escuelas públicas administradas por la EMSB”.

El gobierno provincial no hizo comentarios de inmediato sobre la decisión del tribunal el martes.

Quebec había invocado una cláusula de la Carta que rara vez se utilizaba para limitar los esfuerzos legales contra el Proyecto de Ley 21, prohibiendo a los grupos argumentar que la ley violaba la libertad de religión, entre otros derechos protegidos.

Los litigantes en el caso utilizaron otras disposiciones de la Carta para argumentar que la ley era inconstitucional.

“Se supone que la constitución de Canadá protege nuestra ley y democracia”, dijo Noa Mendelsohn Aviv, directora del programa de igualdad en CCLA, en un comunicado el otoño pasado (otoño) antes de las audiencias del Tribunal Superior de Quebec.

“No hay excusa para una ley discriminatoria que ya ha causado un daño intenso a las mujeres musulmanas y otras personas”, dijo.

Quebec ha sido testigo de más de una década de acalorados debates en torno al secularismo, la separación de la iglesia y el estado, y lo que los funcionarios han llamado “ajustes razonables” de las minorías religiosas.

El primer ministro de Quebec, Francois Legault, ha justificado el proyecto de ley 21 como una medida necesaria para garantizar el laicismo estatal [File: Chris Wattie/Reuters]

El proyecto de ley 21 es el último esfuerzo para restringir los símbolos religiosos en la provincia, donde el gobierno ha argumentado que la ley es una medida necesaria para garantizar el secularismo estatal (laïcité, en francés).

Poco antes de su aprobación en 2019, una encuesta mostró que el 64 por ciento de los quebequenses estaba a favor de restringir los símbolos religiosos en la esfera pública, en comparación con solo el 27 por ciento en contra.

Pero los críticos han dicho que la ley envía un mensaje peligroso en medio de un aumento en el sentimiento antimusulmán en Quebec, donde un hombre armado abrió fuego contra una mezquita en la capital provincial, la ciudad de Quebec, en enero de 2017, matando a seis fieles.

Las mujeres musulmanas en Quebec también han informado de un aumento en el acoso y la violencia, que han vinculado con la aprobación y el acalorado discurso en torno al proyecto de ley 21.

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