Cuatro astronautas de EE. UU., Francia y Japón son enviados por primera vez a la órbita por un cohete propulsor reciclado de vuelos espaciales anteriores.

Cuatro astronautas llegaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, Endeavour, dijo la NASA el sábado, convirtiéndose en la primera tripulación en ser enviada a órbita por un cohete propulsor reciclado de un vuelo espacial anterior.

Los tres hombres y una mujer de la tripulación de Estados Unidos, Japón y Francia llegaron a la EEI el sábado por la mañana temprano después de un viaje de 23 horas.

Llegaron a la ISS en la misma cápsula que utilizó el equipo de debut de SpaceX en mayo pasado.

“Su llegada significa que ahora hay 11 humanos a bordo de nuestro laboratorio en órbita, un número no visto desde la era del transbordador espacial. Los abrazos abundan ”, tuiteó la NASA, junto con un video de la bienvenida que recibió la nueva tripulación de astronautas.

El Endeavour se fijó en un puerto de atraque poco después de las 09:00 GMT a unos 420 kilómetros (260 millas) sobre el sur del Océano Índico, dijo la NASA en un comunicado.

A bordo iban dos astronautas de la NASA: el comandante de la misión Shane Kimbrough, de 53 años, y la piloto Megan McArthur, de 49, junto con el astronauta japonés Akihiko Hoshide, de 52, y el especialista en misiones Thomas Pesquet, de 43 años, un ingeniero francés de la Agencia Espacial Europea.

La tripulación está llevando a cabo una misión científica de seis meses en la ISS, dijo la NASA.

“Han pasado 20 años … desde que JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón), y ESA (Agencia Espacial Europea), y la NASA y los astronautas rusos han estado juntos en el espacio, por lo que es bastante histórico lo que está sucediendo hoy”, dijo Pesquet, el astronauta de Francia.

“No podemos esperar para comenzar nuestro trabajo en la estación espacial, no podemos esperar a ver lo que nos espera en la aventura”.

La misión marca el segundo equipo de estación espacial “operativo” lanzado por la NASA a bordo de una cápsula Crew Dragon desde que los vuelos espaciales tripulados se reanudaron desde suelo estadounidense el año pasado después de una pausa de nueve años.

También es el tercer vuelo con tripulación puesto en órbita en 11 meses bajo la incipiente asociación público-privada de la NASA con SpaceX, la compañía de cohetes fundada en 2002 por Elon Musk, CEO del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc.

Esta captura de pantalla tomada de la transmisión en vivo de la NASA muestra la nave espacial Crew Dragon de SpaceX a unos 20 metros del acceso de atraque de la Estación Espacial Internacional el 24 de abril. [NASA/AFP]

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