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Un cometa de 4.000 millones de años y 80 millas de diámetro se dirige hacia la Tierra

Un antiguo cometa que se cree que tiene más de 4 mil millones de años se dirige hacia la Tierra. El cometa masivo tiene al menos 80 millas (130 km) de ancho, el doble del ancho de Rhode Island. Actualmente se precipita hacia la Tierra a 22,000 millas (22,000 millas) por hora.

Este antiguo cometa es el más grande jamás descubierto

El cometa en cuestión se está moviendo actualmente hacia la Tierra a 22,000 millas por hora. Se precipita desde el borde de nuestro sistema solar. Afortunadamente, no tenemos que preocuparnos de que el cometa golpee la Tierra. Los astrónomos dicen que nunca se acercará a más de mil millones de millas del Sol, que es un poco más que la distancia entre la Tierra y Saturno.

Se espera que el antiguo cometa pase tan cerca de la Tierra en algún momento de 2031. Eso significa que tenemos algunos años más para lidiar con este antiguo objeto celeste. Aún así, siempre es interesante ver cuándo los cometas y los asteroides se dirigen en nuestra dirección.

David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía en UCLA, fue coautor de un estudio sobre el cometa. Jewitt y sus coautores publicaron el estudio en Cartas de revistas astrofísicasDice que objetos como este antiguo cometa fueron «expulsados» del sistema solar hace mucho tiempo.

Jewitt dice que los cometas luego se asentaron en la Nube de Oort, un vasto grupo de cometas distantes que orbitan nuestro sistema solar. Otros cometas, como este antiguo cometa, luego orbitan el sistema solar miles de millones de millas en el espacio.

Conoce al cometa C/2014 UN271

Un vistazo rápido a cómo el cometa C/2014 UN271 se compara con otros cometas que hemos visto Fuente de la imagen: NASA, ESA, Zena Levy (STScI)

Además de llegar a la Tierra, hay algo más que hace que este antiguo cometa sea tan intrigante: en primer lugar, los astrónomos dicen que este cometa tiene el núcleo más grande de todos los cometas que hemos visto hasta ahora. Tamaño del núcleo con el telescopio espacial Hubble de la NASA. Actualmente estiman que el cometa tiene hasta 85 millas de diámetro.

El cometa C/2014 UN271 fue descubierto por primera vez por Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein. Los astrónomos lo observaron por primera vez en 2010, cuando el antiguo cometa estaba a 3 mil millones de millas del Sol. Ahora, a menos de 2.000 millones de millas del Sol, Jewitt dice que continuará en su ciclo actual y eventualmente regresará a la Nube de Oort en unos pocos millones de años.

Jewitt dice que este antiguo cometa es «grande y más negro que el carbón».

Por supuesto, este no es el primer cometa extraordinario que los astrónomos han descubierto. La NASA había observado previamente este cometa y su aura brillante. Además, los astrónomos han descubierto previamente un cometa en un lugar donde nunca antes habían visto uno.

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