Salud

Un nuevo análisis de sangre con ADN puede identificar el origen del cáncer en el cuerpo

Cuando las células de los tumores, fetos u otras partes del cuerpo mueren, fragmentos de su ADN pasan a la sangre. Una nueva prueba para identificar la fuente de dicho ADN puede facilitar la búsqueda de cánceres ocultos, monitorear las tasas de éxito del trasplante de órganos y realizar exámenes prenatales. Para realizar esta prueba, el equipo de investigación descubrió cómo analizar dos tipos de mutaciones al mismo tiempo para localizar de forma no invasiva la fuente de fragmentos de ADN con una precisión casi perfecta.

El ingeniero biomédico de la Universidad de Cornell, Iwijn De Vlaminck, que no participó en la nueva investigación, dijo que el ADN circulante era una «mina de oro para el diagnóstico». Por ejemplo, el ADN del tumor puede aparecer en la sangre antes de que se detecte el cáncer mediante métodos de detección convencionales. Pero los primeros análisis de sangre para encontrar ADN circulante son limitados porque todas las células de nuestro sistema tienen básicamente el mismo genoma, agregó De Vlaminck.

“Nuestro nuevo enfoque nos mostrará esto [DNA] Dijo Dennis Lo, patólogo químico de la Universidad China de Hong Kong y autor principal del nuevo estudio. En la vida electrónica.

Además de las diferencias en el código genético, que puede mostrar si el ADN proviene de un órgano trasplantado o de un feto en crecimiento, la nueva prueba (llamada GETMap, utilizada para el mapeo genético del tejido epigenético) también mide un tipo llamado metilación del ADN. Las células agregan grupos moleculares a secuencias de ADN específicas para activar y desactivar genes; esta llamada huella dactilar de metilación puede revelar la fuente de tejido original del ADN.

Los investigadores probaron GETMap en mujeres embarazadas, receptores de trasplantes de pulmón y pacientes con cáncer. En el primer grupo de muestras de sangre, en comparación con los métodos actuales, pueden distinguir más fácilmente el ADN de las células fetales (con las características de metilación de la placenta) del ADN materno.

«Si podemos determinar qué [circulating] El ADN proviene de la placenta y nos facilita la búsqueda de defectos genéticos específicos «, dijo Virginia Winn, obstetra y ginecóloga de la Universidad de Stanford que no participó en el estudio.

En los receptores de trasplantes de pulmón, los investigadores encontraron que la mayor parte del ADN liberado poco después del trasplante provenía de los vasos sanguíneos del nuevo pulmón, un hallazgo que podría ayudar a rastrear el rechazo de órganos en el futuro.

En los pacientes con cáncer, identifican la fuente del tumor, lo que puede reducir la necesidad de exploraciones de cuerpo completo y permitir pruebas y tratamientos más específicos.

El uso de GETMap no debe detenerse con la sangre. Lo dijo que el próximo plan de los investigadores es probar su tecnología en orina, médula espinal y otros fluidos corporales para ayudar a identificar y tratar la enfermedad en una etapa temprana.

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