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Un nuevo estudio podría resolver el misterio de lo que la luz del día le hace al cerebro

Los científicos dicen que los cambios estacionales en la luz del día (días más largos en verano y días más cortos en invierno) han afectado durante mucho tiempo el comportamiento humano, pero nunca han entendido realmente por qué o cómo.Ahora, un grupo de investigadores ha publicado un estudio con nuevos hallazgos que finalmente podrían iluminarnos. sobre por qué la luz del día afecta el comportamiento humano e incluso cómo se puede utilizar este conocimiento en futuros programas de terapia de luz.

El cerebro humano es una cosa magnífica y engañosa. Durante cientos de años, los científicos han tratado de descubrir cada pequeña faceta del motor de nuestro cuerpo. Y ahora la investigación nos ha dado una idea de lo que puede ser una de las partes más complicadas del cerebro: cómo y por qué la luz del día afecta nuestro comportamiento.

Históricamente, se ha demostrado que el uso de la luz para tratar el SAD, así como la depresión mayor estacional, la depresión posparto e incluso el trastorno bipolar es extremadamente efectivo. Sin embargo, los científicos nunca han entendido realmente por qué la terapia de luz fue tan efectiva. Con este nuevo estudio, la Investigadores publicados en Science Advances, las respuestas parecen ser finalmente reveladas.

Según los investigadores, una parte específica del cerebro es responsable de cómo cambia nuestro comportamiento con los cambios estacionales en la duración del día El núcleo supraquiasmático (SCN), oculto en el hipotálamo del cerebro humano, es responsable de realizar un seguimiento del tiempo del cuerpo. , los cambios en la luz del día afectan significativamente a estas neuronas. Podríamos usar esto para ayudar con la terapia de luz, dicen los científicos.

Fuente de la imagen: vchalup/Adobe

Compuesto por aproximadamente 20,000 neuronas, el SCN es responsable de seguir el ciclo de 24 horas del cuerpo y regular todos los cambios físicos, mentales y de comportamiento en el cuerpo. A medida que cambia la duración de la luz del día a la que el cuerpo está expuesto cada día, las células y las neuronas dentro del SCN se desarrollan y cambian, y creen que este cambio también podría ser efectivo en la terapia de luz.

La terapia de luz se basa en gran medida en la creación de un sentido artificial del cuerpo humano. Y con esta nueva investigación, los científicos han logrado hacer precisamente eso. No solo eso, también creen que pueden entender la conexión que tiene la luz del día con el cuerpo humano y su comportamiento.

«El nuevo resultado más impresionante de este estudio es que descubrimos cómo manipular artificialmente la actividad de neuronas SCN específicas e inducir con éxito la expresión de dopamina dentro de la red PVN hipotalámica», dijo Davide Dulcis, PhD, Profesor Asociado en el Departamento de Psiquiatría de UC San Diego School of Medicine dijo en un informe.

Podríamos lograr resultados aún más efectivos si tomamos el conocimiento adquirido en esta investigación y luego lo aplicamos a la terapia de luz.

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