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Un nuevo medicamento antiviral marca un importante punto de inflexión en la pandemia de Covid-19

tonosu último Las noticias de la lucha contra el Covid-19 son alentadoras. Se ha descubierto que dos nuevos medicamentos antivirales son tan efectivos que los ensayos clínicos se suspendieron prematuramente. Los datos de estos estudios no han sido publicados. Sin embargo, los reguladores están considerando rápidamente el uso común de estos medicamentos. Llenarán un gran vacío en las herramientas que los médicos están utilizando para combatir el virus y es probable que ayuden a poner fin a la pandemia mundial.

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Los nuevos medicamentos son molnupiravir (Lagevrio), que fue desarrollado por la empresa farmacéutica Merck en colaboración con la empresa de biotecnología Ridgeback Biotherapeutics, y paxlovid, que fue desarrollado por Pfizer. Las tres son empresas estadounidenses. Aquellos en riesgo de verse gravemente afectados por el coronavirus tienen muchas menos probabilidades de ser hospitalizados o morir si se toma cualquiera de estos medicamentos dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los primeros síntomas.

Merck dijo en octubre que monupavir, cuando se administra a pacientes con cualquiera de los factores de riesgo de coronavirus, como obesidad o enfermedad cardíaca, reduce el riesgo de hospitalización o muerte a la mitad. Las agencias reguladoras de Estados Unidos, Europa y la Organización Mundial de la Salud están evaluando el fármaco. Ha sido aprobado en el Reino Unido y el tratamiento comenzará el próximo mes. El 5 de noviembre, Pfizer dijo que sus pastillas reducían el riesgo de hospitalización o muerte en un 89 por ciento si se tomaban dentro de los tres días. (De hecho, durante el estudio, ninguno de los pacientes murió mientras tomaba Paxlovid dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas).

Molnupiravir es el llamado profármaco, lo que significa que se convierte en la forma activa cuando llega a la célula. Allí se integra al material genético del virus, lo que perjudica su capacidad de reproducción. Los errores se acumulan en el material genético del virus, un proceso conocido como «choque de errores». La experimentación con animales ha suscitado preocupaciones sobre el riesgo potencial del fármaco para el feto, por lo que el gobierno del Reino Unido no recomienda su uso durante el embarazo o la lactancia. Otros reguladores pueden emitir advertencias similares.

Paxlovid es en realidad una combinación de dos medicamentos: un medicamento existente llamado ritonavir y otroFP-07321332. Los inhibidores de la proteasa están diseñados para unirse y bloquear las proteasas que usa el SARS-COV-2 para la replicación. Ritonavir previene la descomposición de los inhibidores de la proteasa en el cuerpo demasiado rápido.

Molnupiravir y paxlovid también se conocen como medicamentos de «molécula pequeña». Estas son moléculas que son fáciles de hacer. Ambas compañías dijeron que los precios de los medicamentos variarían según la riqueza de los países que compraran. Esto podría significar que los países ricos pagarán $ 700 por una píldora de cinco días, mientras que los más pobres pueden pagar alrededor de $ 20 y probablemente menos a medida que bajen los costos de producción.

Aunque ambas compañías han dicho que quieren que los medicamentos estén disponibles en todo el mundo, Merck ya tiene una ventaja. Ha firmado numerosas licencias que permiten a otros fabricantes producir el fármaco y ha proporcionado 3 millones de dosis a países de bajos y medianos ingresos. Esto es para asegurar que los países ricos no monopolicen el suministro de nuevos medicamentos, como es el caso de las vacunas. Merck espera producir 10 millones de cajas este año y 20 millones el próximo. Los fabricantes de genéricos harán más. Pfizer, que aún no ha recibido la aprobación regulatoria, espera producir 180.000 paquetes de píldoras para fines de este año y 21 millones de paquetes para la primera mitad de 2022.

Estos medicamentos presagian un segundo gran punto de inflexión en la pandemia (el primero es una vacuna). El creciente número de casos en toda Europa sugiere que tales medicamentos tienen una gran demanda para mantener a las personas fuera de los hospitales. Mientras los pacientes esperan su llegada, los médicos también pueden considerar la fluvoxamina, un antidepresivo que también parece reducir el riesgo de contraer el nuevo coronavirus.

A medida que se introducen nuevos tratamientos, algunos científicos y médicos temen que el virus desarrolle resistencia, especialmente si los pacientes no completan el tratamiento. Para estar un paso por delante del SARS-COV-2, debe planificar esta oportunidad. Es decir, extrapolar qué fármacos antivirales se pueden combinar para crear una terapia que el virus sea difícil de vencer.

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Este artículo aparece en la sección «Ciencia y tecnología» de la edición impresa con el título «Píldoras prometedoras».

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