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Un pueblo francés se moviliza para ayudar a Ucrania, esta vez – INFOTOTAL

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Paul Taylor, editor asociado de INFOTOTAL, escribe la columna Europe At Large.

SAINT-REMY-DE-PROVENCE, Francia — Oh, qué importa la nacionalidad, especialmente cuando se trata de refugiados y del país en el que buscan refugio.

En una tarde ventosa de invierno, una semana después de que los tanques rusos entraran en Ucrania, más de 100 residentes asistieron a una reunión poco anunciada en el ayuntamiento de este pequeño pueblo en el sur de Francia para ofrecerse como voluntarios y ayudar a los ucranianos.

Varias personas se ofrecieron a acoger refugiados, dos empresarios proporcionaron almacenes para donaciones públicas de alimentos, ropa, medicinas, ropa de cama y suministros, una profesora de ruso ofreció sus servicios como intérprete y el alcalde prometió que el gobierno de la ciudad proporcionaría personal y locales. apoyaría el esfuerzo de socorro.

«No podía soportar ver la matanza y la destrucción en la televisión sin hacer nada para ayudar», dijo Isabelle, una trabajadora social jubilada. los sentimientos de vergüenza, impotencia y frustración que llevaron a muchos voluntarios a la acción.

En una semana, los residentes recolectaron y empacaron suficientes suministros para llenar cuatro camionetas, que partieron de Saint Remy y el suburbio de Allauch, cerca de Marsella, para el viaje de 2.100 kilómetros a través de Europa hasta la frontera de Polonia con Ucrania, dijo el vicealcalde Yves. Favergeon estaba entre los conductores voluntarios, y cuatro días después regresaron a Francia después de dejar su carga en un punto de recogida y con 15 refugiados ucranianos, todos madres e hijos.

También se llevaron a cabo reuniones similares en todo el país cuando ciudadanos comunes, horrorizados por las imágenes de guerra y destrucción que se transmitían las 24 horas del día, los 7 días de la semana en sus hogares, se unieron en una ola espontánea de solidaridad y comenzaron a organizarse.

En Saint Remy, el empresario jubilado Philippe Rambaud y su esposa Veronique Julienne-Rambaud, entrenadora de negocios, fundaron el colectivo Ucrania Solidarité, un grupo ad hoc que no requiere un engorroso registro legal, para organizar a los voluntarios.

En cuestión de días, 80 personas, muchas de ellas jubiladas, se conectaron a través de un grupo de WhatsApp y se elaboró ​​una lista para atender el campamento improvisado de 9 a. m. a 6 p. m. con el llenado de formularios administrativos y equipos prácticos como cochecitos y bicicletas.

Un supermercado local donó cajas de mudanza, las farmacias donaron medicamentos y botiquines de primeros auxilios, una empresa de secretaría proporcionó fotocopias e impresiones gratuitas, un grupo de voluntarios recolectó carritos de compras con comestibles y artículos de tocador donados por los compradores en la caja del supermercado, y otro grupo organizó una lotería, para recolectar donaciones Dinero para los refugiados Dos semanas después, un segundo convoy lleno de suministros de socorro se dirigió a la frontera entre Polonia y Ucrania para traer de regreso a ocho refugiados más.

Lejos de ser un estallido único de generosidad, el esfuerzo local en Saint Remy se ha transformado en un esfuerzo sostenido, fomentando un espíritu de equipo y un orgullo cívico que a menudo faltan en la vida cotidiana en Francia, donde el pesimismo hosco y la espera de la Toma del poder del estado regla son los ajustes predeterminados.

La única mancha en esta imagen de altruismo es por qué no hubo un esfuerzo de base similar en 2015-16, cuando más de un millón de refugiados, en su mayoría sirios, llegaron a Europa, o el año pasado, cuando cientos de miles enfrentaron el regreso de los duros. Los talibanes islamistas de línea huyeron al poder en Afganistán cuando la fuerza de mantenimiento de la paz de la OTAN encabezada por Estados Unidos fue retirada en medio de imágenes desgarradoras de afganos tratando desesperadamente de huir, aferrándose a las alas de los aviones. Los franceses en su mayoría cerraron sus puertas y sus corazones.

«La gente no era tan generosa en ese entonces», admitió Julienne-Rambaud. «Es más fácil con las madres y los niños que con ellos». [the] en su mayoría refugiados varones de países musulmanes”.

Manuel Valls, quien fue primer ministro de Francia durante la crisis de los refugiados sirios, se distanció de la política de bienvenida de la entonces canciller Angela Merkel, calificándola de «insostenible» y negándose a acoger a más personas que la cuota de 30.000 de la Comisión Europea.

Pero esta vez es diferente: el presidente Emmanuel Macron ha percibido el cambio en el sentimiento público y ya ha dicho que Francia está lista para acoger a 100.000 refugiados, todavía solo una fracción de los 3,67 millones que han huido de la guerra hasta ahora.

Cuando los refugiados sirios se fueron a Europa, Isabelle, la trabajadora social jubilada, dijo: «La gente aquí tenía miedo. No debería ser así, pero es verdad. La gente tenía miedo al terrorismo, al islamismo. Pero los ucranianos son europeos».

En Saint Remy, la comunidad ahora proporciona sillas, mesas y una máquina de café para el campamento y una sala de reuniones para reuniones de refugiados, mientras que la secretaria municipal Sonia Borel coordina la ubicación de los recién llegados en hogares adecuados y la educación de sus hijos. Por el momento, tiene más ofertas de vivienda que refugiados.

Asociaciones sociales de larga data como Saint Remy a tout coeur (Saint Remy con un gran corazón) organizaron colecciones separadas de juguetes y ropa, y en total más de 100 personas en una ciudad de 9.100 personas ahora están involucradas de diversas maneras.

“No hace falta que me lo agradezcas”, dijo Lara, la profesora de ruso, en respuesta a los elogios que recibió en el grupo de voluntarios de Whatsapp. reconocimiento”, dijo. «Todos estamos un poco entusiasmados con esta extraña situación, pero todos estamos trabajando con el mismo objetivo: ayudar a Ucrania y sus refugiados».

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