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Una carta de los intelectuales africanos sobre la crisis del Sahel | Burkina Faso

Su Excelencia, Moussa Faki Mahamat, Presidente de la Comisión de la Unión Africana:

Les escribimos como ciudadanos africanos que hemos dedicado nuestras vidas a un continente africano vibrante y autodeterminado ya la lucha por la mejora del bienestar de los pueblos africanos en todo el mundo. Estamos profundamente preocupados por el empeoramiento de la situación humanitaria y de seguridad en la región del Sahel, especialmente después del asesinato del presidente Idriss Deby de Chad. Ahora, más que nunca, es el momento de que la Unión Africana intensifique sus acciones para ayudar a poner fin a la tragedia en el Sahel.

El Sahel central, incluidos Malí, Burkina Faso y Níger, enfrenta algunos de los mayores desafíos para la paz y el desarrollo. Estos tres países del Sahel se encuentran entre los más pobres del mundo. Las condiciones a las que se enfrentan las personas en la región se recogen acertadamente en un informe reciente de la Coalición Popular para el Sahel, El Sahel: lo que debe cambiar.

El año 2020 fue el año más mortífero para los civiles debido a varias crisis relacionadas con la seguridad. Más de 2.440 civiles perdieron la vida en Burkina Faso, Malí y Níger. El año pasado, las fuerzas de seguridad del Estado mataron a más civiles inocentes y presuntos delincuentes que a grupos yihadistas. Casi dos millones de personas se vieron obligadas a huir de sus hogares, una cifra que se ha multiplicado por 20 en solo dos años. Cerca de 13 millones de niñas y niños no tienen acceso a la educación.

Su Excelencia, detrás de estas estadísticas hay ciudadanos africanos llevados a nuevos niveles de desesperación por el aumento sin precedentes de la violencia en los últimos seis meses. Una multitud de diferentes grupos armados han quemado vivos a los aldeanos, han matado a otros con bombas y han sacado a hombres de los autobuses para ejecutarlos al costado de la carretera. La violencia está agravando aún más las ya graves crisis humanitarias, exacerbadas por la pandemia de COVID-19.

Como las líneas del frente cambian constantemente, muchas familias se han visto obligadas a huir de sus hogares, viajando durante semanas o incluso meses, dejando todo atrás y arriesgando sus vidas para encontrar seguridad en otras áreas, multiplicando sus vulnerabilidades. Nuestra preocupación como ciudadanos africanos es que estas vulnerabilidades corren el riesgo de volverse irreversibles; cada vez que las personas son desplazadas, la cohesión social se fractura, las comunidades colapsan y las naciones se desintegran. Las víctimas inmediatas de esta tragedia que se desarrolla son las mujeres y los jóvenes del Sahel que tienen pocas oportunidades de recibir una educación o asegurarse un medio de vida. La esperanza de un futuro se desvanece para millones de jóvenes frente a sus ojos.

La opinión pública del Sahel cuestiona la participación de Francia en la subregión, en particular la presencia militar francesa, como una cuestión profundamente política sobre la soberanía de su país. El mantra “Soluciones africanas para los problemas africanos” requiere que la Unión Africana promueva acciones y enfoques que construyan la legitimidad de los estados del Sahel para determinar sus propios asuntos, aunque con el apoyo de socios.

Excelencia, la región del Sahel no puede contar únicamente con soluciones militares para aliviar las tensiones. En este sentido, afirmamos la recomendación de la Coalición Popular de que la estrategia de la UA para el Sahel debe ser un enfoque integrado y centrado en las personas que se base en la idea de que la seguridad, el desarrollo y la gobernanza están intrínsecamente entrelazados.

La UA debe actuar en apoyo de una mejor gobernanza en diferentes niveles (local, nacional, regional y mundial) y apoyar el diálogo inclusivo, con miras a lograr soluciones duraderas y sostenibles para la paz, la seguridad y el desarrollo duraderos.

De acuerdo con su mandato, la UA debe proporcionar liderazgo a través del apoyo a los marcos regionales y subregionales y coordinar las numerosas intervenciones emprendidas por los gobiernos y los socios para el desarrollo. Creemos que a través de este enfoque, la visión de la Agenda 2063 de la UA podría modelarse en el Sahel, estabilizando la región para evitar el irredentismo.

Excelencia, las terribles condiciones de seguridad en el Sahel exigen que la UA responda con más decisión. El restablecimiento de la estabilidad en todos los países del Sahel debe seguir siendo una prioridad y, en ese contexto, también será importante que la UA y la CEDEAO se comprometan más en las reformas fundamentales, especialmente en la buena gobernanza y la reforma del sector de la seguridad, como una forma de restaurar el la confianza de la población en las instituciones gubernamentales y la recuperación del control en las comunidades agro-rurales locales. El acceso a la justicia debe formar parte de las estrategias de seguridad nacional a largo plazo.

Esperamos con interés la mejora de los compromisos de la UA en la subregión y, lo que es más importante, que nombre urgentemente a un Alto Representante para Malí y el Sahel para encabezar el liderazgo requerido por la UA.

Excelencia, millones de ciudadanos del Sahel, especialmente mujeres y jóvenes, esperan su liderazgo para defender sus intereses y salvaguardar sus derechos humanos.

Por nuestra parte, estamos dedicados y dispuestos a apoyar los esfuerzos de la Unión Africana para promover los valores compartidos de África, la consolidación de la paz, la seguridad y el desarrollo en África, de los cuales el Sahel es una parte fundamental.

Su Excelencia, le deseamos buena salud al dirigir la Comisión de la Unión Africana, este gran instrumento para la paz, la estabilidad y el desarrollo en el continente.

Tuyo sinceramente,

Alione Tine (Sr.), Fundador, AfricaJom Centre, Dakar, Senegal

Bahame Tom Mukirya Nyanduga (Sr.). Presidente Ad Interim-African Union Watch, Dar Es Salaam, Tanzania

Coumba Touré (Sra.). Escritor, narrador, activista de derechos humanos, Accra, Ghana

Fidon Mwombeki (Rev. Dr.). Secretario General, Consejo de Iglesias de Toda África, Lomé, Togo

Kumi Naidoo (profesor). Embajador mundial, Africans Rising for Justice, Peace & Dignity, Johannesburgo, Sudáfrica

Lamin Saidykhan (Sr.). Defensora panafricana y activista de derechos humanos galardonada, Banjul, Gambia

Patrick Loch Otieno Lumumba (profesor). Fundación PLO Lumumba, Nairobi, Kenia

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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