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Una luna perdida hace mucho tiempo podría ser responsable de los anillos de Saturno

Saturno es uno de los planetas más impresionantes de nuestro sistema solar. Sus hermosos anillos lo distinguen de casi todos los demás planetas que habitan nuestra región del espacio. Esta belleza y estos anillos han parecido durante mucho tiempo casi místicos a los astrónomos. Y esos mismos anillos seguían siendo un misterio para muchos, pero ahora es posible que una nueva investigación finalmente haya identificado el origen de los anillos de Saturno: una luna perdida hace mucho tiempo.

una luna desaparecida

Fuente de la imagen: Media Whale Stock / Adobe

Hasta ahora hemos visto 82 lunas orbitando Saturno, pero un nuevo estudio realizado por un grupo de investigadores sugiere que alguna vez hubo 83.

Investigaciones previas sobre el espectacular planeta han demostrado que los anillos de Saturno tienen solo unos 100 millones de años, mucho más jóvenes que el propio planeta. Si bien esto podría ser un tema de mucho debate, este nuevo estudio ha sido publicado en la revista. Ciencias dice que el envejecimiento de estos anillos podría estar relacionado con un evento de hace unos 160 millones de años.

Los investigadores suponen que una luna 83 se volvió inestable y su órbita se tambaleó demasiado cerca de Saturno. Cuando esto sucedió, la luna experimentó lo que los investigadores llaman un «encuentro de pastoreo», y la luna se hizo añicos, mientras que el gigante gaseoso se habría tragado gran parte de la masa y el material de la luna, un pequeño porcentaje del cual probablemente sobró y actuó como el origen los anillos de Saturno.

Vista artística de los paisajes de Titán
Saturno aparece en la interpretación de este artista de la superficie de Titán Fuente de la imagen: Stockbym / Adobe

Es una idea intrigante, y solo una de las muchas explicaciones posibles.Para detectar esta posibilidad, los investigadores dijeron que usaron modelos de computadora alimentados con mediciones de 2017, lo que les dio más información sobre el gigante gaseoso que nunca.

Sin embargo, los investigadores dicen que la teoría de la luna perdida no es solo una posibilidad para el origen de los anillos de Saturno, sino que también podría arrojar luz sobre otras dos características desconcertantes: Saturno es conocido por su inclinación inusual y la extraña órbita de Titán, uno de los anillos de Saturno. Lunas, ahora sigue. Anteriormente, los científicos creían que Neptuno, el planeta vecino de Saturno, era responsable de su inclinación.

Sin embargo, la pérdida de esa luna, a la que los investigadores llamaron Chrysalis, puede haber causado que abandonaran a Saturno en su inclinación actual.Si esta teoría lunar perdida hace mucho tiempo es el verdadero origen de los anillos de Saturno es una hipótesis interesante, y tal vez una mayor investigación podría y las observaciones de naves espaciales como James Webb ayudan a proporcionar más evidencia para probar o refutar.

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