Salud

Una nueva forma de medir el riesgo de calor para los humanos

A pesar de todas las imágenes de estaciones de esquí y picos nevados, Colorado está experimentando inviernos más cortos y veranos más calurosos que aumentan el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor, pero hasta este año, el Servicio Meteorológico Nacional no había emitido una advertencia de calor para el área metropolitana de Denver en 13 años.

Esto se debe a que el índice de calor, comúnmente utilizado por el servicio meteorológico para estimar los riesgos para la salud del clima cálido, se basa en la temperatura y la humedad. El clima de Colorado es tan árido que llegar al Umbrales para este tipo de consejos de calor es casi imposible.

Pero este año, el Servicio Meteorológico Nacional de Colorado presentó un prototipo de índice de advertencia de calor. conocido como riesgo de calorutilizado en California y otras partes del oeste de los Estados Unidos, que se basa en datos climáticos locales para determinar cuánto más alta de lo normal será la temperatura y qué peligros podrían enfrentar las personas.

El resultado es un estándar más claramente definido para alertar a las personas sobre el calor y una mayor probabilidad de que se emita una alerta en Denver y otras áreas del estado.Desde que adoptó el Índice de Riesgo de Calor a principios de año, el Servicio Meteorológico ha emitido cinco alertas de calor para la parte nororiental del estado.

«Nunca hemos podido publicarlo basándonos en la forma antigua de ver la exposición al calor”, dijo Paul Schlatter, director de ciencia y operaciones del Servicio Meteorológico Nacional en Boulder. «Ahora es mucho más fácil con HeatRisk. muy bien y está llegando.» hacia el impacto real para Colorado.

Por ejemplo, el 18 de julio, Denver tuvo una temperatura máxima de 100 grados y una humedad relativa del 13 por ciento, lo que colocó el índice de calor tradicional en 94 grados, por debajo del umbral de un indicador de calor, dijo Schlatter. Pero el calor era lo suficientemente alto bajo el nuevo sistema para emitir una advertencia de calor.

El Servicio Meteorológico tiene tres niveles de alertas meteorológicas: avisos, observaciones y advertencias, pero el área de Denver aún no ha alcanzado los niveles más graves. Aún así, incluso las advertencias de calor son vitales para la salud pública. En Denver, una alerta de calor activará la apertura de los centros de refrigeración y advertirá a los residentes que eviten hacer ejercicio durante las horas más calurosas del día.

«Si retrocede antes de 2010, Denver promedió menos de un día por verano con 100 grados o más», dijo Gregg Thomas, director del Departamento de Calidad Ambiental del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente en Denver. re en este puñado de días en o por encima de 100. Es consistente con lo que han dicho las proyecciones de cambio climático de veranos más cálidos y secos.

Denver ha tenido cuatro días de temperatura de tres dígitos en lo que va de 2022. El récord se estableció en 2012 cuando la ciudad tenía 13.

La Oficina del Servicio Meteorológico de Boulder comenzó a evaluar el índice de riesgo de calor hace tres años y descubrió que las visitas a la sala de emergencias por enfermedades relacionadas con el calor en los mismos días en que el índice indicaba un alto riesgo tendían a tener temperaturas más altas debido a enfermedades relacionadas con el calor, como enfermedad renal o diabetes que no cuentan en los recuentos de enfermedades por calor, y la investigación ha demostrado que la enfermedad mental puede estallar en clima caliente

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el calor provoca más de 67,000 visitas a la sala de emergencias9,000 hospitalizaciones y 700 muertes cada año en los EE. UU. El calor extremo mata a más estadounidenses que cualquier otro tipo de calor peligros del clima.

«Es más probable que las personas vean el calor como una molestia”, dijo Kimberly McMahon, gerente de programas de servicios meteorológicos para el público en el Servicio Meteorológico Nacional. «El mayor desafío, sin importar el índice que usemos, es lograr que las personas reconozcan que el calor es y puede ser peligroso puede llevar a la muerte».

El Índice de Riesgo de Calor se creó en 2013 cuando la Oficina de Servicios de Emergencia de California se acercó a la sede de la región occidental del Servicio Meteorológico Nacional para proporcionar una herramienta de advertencia de calor más consistente que el Índice de Calor.

Los criterios del índice de calor para emitir una recomendación fueron más bajos en el norte de California y en las montañas que en el sur de California. Los funcionarios estatales buscaron un sistema más simple para usar en todo el estado. Después de que el índice de riesgo de calor original se probó en California, incluso se adoptó por el resto de la región occidental en 2017.

Colorado se encuentra en la región central del Servicio Meteorológico. Después de que los funcionarios del Servicio Meteorológico de Boulder se enteraron del nuevo índice en 2019, se comunicaron con las otras oficinas del Servicio Meteorológico de Colorado en Grand Junction y Pueblo, y todas acordaron usar el Índice de Riesgo de Calor para publicar consejos meteorológicos a partir de este año.

McMahon enfatizó que el índice de calor es solo una forma de evaluar el calor extremo y que las oficinas del servicio meteorológico en la región occidental y Colorado podrían usar una combinación de HeatRisk, el índice de calor tradicional y la temperatura máxima para determinar cuándo hacer una recomendación.

El índice de calor fue desarrollado en 1979 por Robert Steadman, un físico que trabaja en la industria textil, para medir qué tan caliente se siente cuando tanto la temperatura como la humedad son altas.

Investigación reciente de la Universidad de California-Berkeley sugiere que la índice de calor tradicional posiblemente subestime los riesgos para la salud de las temperaturas extremas hasta en 20 grados. david retozaun profesor de ciencias terrestres y planetarias de Berkeley, que realizó la investigación junto con el estudiante de posgrado Yi-Chuan Lu, dijo que asignaron el índice de calor a los estados fisiológicos de las personas y descubrieron que el flujo de sangre a la piel aumenta tanto en temperaturas extremas que sus cuerpos podrían apenas compensa esto.

Una vez que la temperatura de la piel se eleva a la temperatura corporal central de 98,6 grados, la temperatura central comienza a aumentar.La temperatura central máxima de supervivencia se estima en 107 grados.

«Así que estamos más cerca del límite de lo que pensábamos anteriormente», dijo Romps.

Los investigadores alteraron la fórmula tradicional del índice de calor y luego aplicaron esa corrección a olas de calor anteriores. Por ejemplo, descubrieron que durante una ola de calor en Chicago en julio de 1995 que mató al menos a 465 personas, el Servicio Meteorológico Nacional informó que el índice de calor era tan alto como 135 grados cuando la temperatura era realmente como 154 grados Romps dijo que envió la investigación al servicio meteorológico.

El índice HeatRisk está diseñado para mostrar cuánto más caliente de lo normal es la temperatura. Por ejemplo, tiene en cuenta si se produce un día caluroso a principios del verano, antes de que las personas se hayan acostumbrado al calor, y si hay días consecutivos de calor. para un indicador de calor basado en el HeatRisk Index son más altos en pleno verano que en mayo o septiembre.

HeatRisk también tiene en cuenta si las temperaturas nocturnas caen por debajo de los 70 grados, dando a las personas y los edificios la oportunidad de refrescarse.En la mayor parte de Colorado, rara vez hay noches en las que las temperaturas se mantienen por encima de los 70.

Estos factores se combinan para determinar un índice de riesgo de calor de 0 a 4, que se compara con una escala de color de verde a magenta. Un puntaje de 3 activaría un aviso y un 4 una advertencia de calor.

Una persona sana puede estar bien si el riesgo de calor está en la zona amarilla, pero los ancianos, los niños pequeños y las mujeres embarazadas deben tomar precauciones. Además, algunos medicamentos pueden afectar la capacidad de las personas para regular su temperatura corporal, poniéndolas en mayor riesgo incluso en umbrales de riesgo más bajos.

Luego, depende de los funcionarios de salud locales decidir cómo responder a los informes de calor del Servicio Meteorológico.A pesar de la tendencia al calentamiento (un aumento de 2 grados Fahrenheit en las temperaturas promedio en Colorado durante los últimos 30 años), la mayoría de los condados del estado carecen de planes para contener los extremos Calor.

Cuando Grace Hood se unió al Departamento de Salud Pública del condado de Boulder en octubre como planificadora de salud, se le encomendó la tarea de elaborar un plan de asesoramiento de calor extremo que presentó a la junta directiva del condado el 13 de junio, solo tres días antes del clima. Health Submissions Service emitió su primera advertencia de calor para Boulder desde 2008.

«Santa vaca», pensó, «vamos».

Boulder tuvo cuatro advertencias de calor este verano: cuando los funcionarios de salud rastrearon quién se presentó en las salas de emergencia con enfermedades relacionadas con el calor en esos días, se destacaron dos grupos: los ancianos y los atletas al aire libre.

Luego, el Departamento de Salud trabajó con el Departamento de Parques y Recreación para identificar los senderos con alta exposición al sol y publicó información de seguridad sobre el calor extremo en los comienzos de los senderos.

Los funcionarios de salud de Denver adoptaron recientemente un plan de calor extremo. Incluye aconsejar a las personas que vayan a lugares frescos, principalmente centros de recreación y bibliotecas, si no tienen aire acondicionado en casa. Según los funcionarios de salud de Denver, alrededor del 75% de las viviendas de la ciudad se construyeron antes de 1980, cuando los veranos no eran tan calurosos. Se estima que entre el 30% y el 40% de los hogares tienen aire acondicionado insuficiente.

El Servicio Meteorológico Nacional está recopilando comentarios sobre el prototipo HeatRisk y está aceptando comentarios públicos hasta el 30 de septiembre.

«Hasta ahora lo llamaría una victoria», dijo Schlatter, «simplemente tenemos una mejor comprensión de qué días serán realmente los días problemáticos en los que la gente del departamento de salud debe concentrarse».

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo informado sobre temas de salud.Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos de KFF (Kaiser Family Foundation). KFF es una organización sin fines de lucro donada que brinda información a la nación sobre temas de salud.

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