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Una nueva investigación muestra cómo los riesgos para la salud de los niños aumentan con el aumento de las temperaturas

Se sabe que los días de calor extremo son peligrosos para los ancianos y pueden provocar muertes desproporcionadas, especialmente entre grupos vulnerables como los ancianos. Cuando las temperaturas aumentan, las personas pueden enfermarse gravemente o morir si no sudan y se enfrían de manera efectiva. Esto conduce a un aumento de la temperatura corporal.

Además de las enfermedades relacionadas con la temperatura, como el golpe de calor o el agotamiento por calor, los adultos también pueden sufrir enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Un análisis realizado por el New York Times el verano pasado encontró que las olas de calor mortales en el noroeste del Pacífico han matado a 600 personas más de lo normal.

«Sabemos que los días de calor extremo serán más frecuentes e intensos debido al cambio climático», dijo Francesca Dominici, bioestadística de la Escuela de Salud Pública de Har Chan en Harvard, que estudia los efectos del calor extremo en la salud humana. y no participó en el nuevo estudio. «La medida en que los niños son vulnerables a los riesgos del cambio climático debe ser una prioridad para los investigadores.

Una de las razones por las que la investigación en niños es importante es el potencial de efectos de por vida. «Cuál de estas enfermedades, que aparecen cuando hace calor, puede curarse por completo con las intervenciones adecuadas y cuál puede causar una enfermedad crónica más adelante en la vida es una pregunta de investigación muy abierta», dijo el Dr. Dominic.

El Dr. Dominici agregó que el estudio podría brindarles a los médicos y padres una mejor comprensión del espectro de enfermedades que afectan a los niños con fiebre alta. «Si supiéramos qué tipos de enfermedades podrían exacerbar a los niños en estos días, podríamos haberlas prevenido, o los médicos habrían sabido qué sucede cuando los niños van a la sala de emergencias.

El Dr. Bernstein dijo que el estudio destaca las desigualdades en la atención médica pediátrica. Por ejemplo, mientras que una cuarta parte de las infecciones intestinales bacterianas se deben a las altas temperaturas, la tasa de infección es mucho mayor entre los niños que no son blancos y los que dependen de un seguro médico público, como Medicaid. Los datos no incluyen visitas pediátricas ni citas de atención primaria en hospitales municipales, reiterando que «los niños que no tienen acceso a una buena atención tienen más probabilidades de utilizar el servicio de urgencias», dijo.

«Una cosa es ver estas desigualdades expuestas al final de la vida», dijo el Dr. Bernstein. Pero para un niño, «básicamente lo ponemos en el camino por el resto de su vida. En otro momento».

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