Salud

Una respuesta dirigida por la comunidad puede ayudar a frenar la disparidad racial en COVID

Los negros siguen siendo un grupo con una de las mayor riesgo de infección por COVID en los EE. UU. Pero de una ciudad a otra, esta disparidad ha surgido en diferentes momentos de la pandemia y ha tomado diferentes formas.

Tome el condado de Allegheny, Pensilvania, donde se encuentra Pittsburgh. Al comienzo de la pandemia, las infecciones y hospitalizaciones totales, incluidas las disparidades raciales, eran modestas, hasta que dejaron de serlo. Las hospitalizaciones de negros finalmente aumentaron y se mantuvieron altas a pesar de las disparidades raciales. tasas de infección entre la población negra y blanca en los EE. UU. disminuyó lentamente de tres veces más infecciones a 1,3 veces.

Como muchas ciudades estadounidenses, Pittsburgh está segregada racial y económicamente y fue nombrada «La ciudad del apartheid de Estados Unidos.” La desinversión sistemática en todos los niveles de gobierno ha creado condiciones que exacerban las desigualdades en salud, empleo, acceso a transporte, alimentación, vivienda asequible y educación de calidad, por ejemplo en el promedio de la ciudad. Esperanza de vida en el barrio con la esperanza de vida más baja (en su mayoría negros) es de 62 años, en comparación con 84 años en el barrio con la esperanza de vida más alta (en su mayoría blancos).

Gran parte de la población negra de la región tiene muchos de los riesgos más altos de exposición al COVID, incluidos los trabajos por hora que requieren un contacto humano constante.Era inevitable que la enfermedad afectara a este grupo demográfico con especial dureza en los vecindarios económicamente desfavorecidos.

Un grupo de nosotros, incluidos los autores de este artículo, reconocimos que las instituciones de Pittsburgh, incluidas las instituciones de salud pública, de atención médica, académicas, gubernamentales y filantrópicas, rara vez han abordado los desafíos de la ciudad a través de una lente de justicia racial. la pandemia del covid seria diferente Coalición de Justicia Negra (BEC), una coalición liderada por negros de defensores de la comunidad, financiadores, científicos de salud pública y médicos de varios sectores en Pittsburgh. Nuestro objetivo era construir una respuesta socialmente justa y justa a la pandemia.

A medida que nuestro trabajo continúa, nuestros primeros éxitos nos dan la esperanza de que nuestros esfuerzos en toda la comunidad puedan servir como un modelo para la acción local, racialmente sensible y equitativa para no solo prevenir la propagación de enfermedades transmisibles, sino también reducir otras desigualdades de salud.

Desde su primera reunión en la primavera de 2020, el BEC ha desarrollado estrategias de comunicación e información pública para los medios tradicionales y las redes sociales. Hemos hablado directamente con los residentes, asegurándonos de que los mensajes, las historias y las personas en nuestros anuncios sin fines de lucro sean genuinos y planteen inquietudes no escritas. Nos aseguramos de que nuestra comunicación fuera respetuosa. temor y desconfianza legítimos que los negros tienen de las instituciones gubernamentales y de salud pública, al tiempo que transmiten la gravedad y la amenaza del virus mortal.

Tomamos datos sobre COVID de fuentes locales de Pensilvania, como el Departamento de Salud del Condado de Allegheny y el Departamento de Salud de Pensilvania, y determinamos la precisión y utilidad de esos datos. Luego examinamos los datos de código postal, raza, género y edad, en lugar de los datos agregados de todo el condado, Proporcionar información a los residentes negros y comunidades desatendidas en Pittsburgh. Esto permitió a los residentes tomar las mejores decisiones para ellos y sus familias con base en la información específica más actualizada del sitio y la población en lugar del miedo y la desinformación.

Con ese fin, hemos recibido apoyo financiero de organizaciones filantrópicas locales y nos hemos convertido en una de las pocas organizaciones sin fines de lucro de propiedad de negros en recibir un contrato importante del Departamento de Salud de Pensilvania para continuar trabajando en la divulgación relacionada con el COVID y las vacunas contra el COVID. análisis de los datosOrganizamos reuniones periódicas con organizaciones filantrópicas locales y representantes de los dos principales sistemas de salud regionales con sede en Pittsburgh, el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh y Allegheny Health Network, quienes asistieron a algunas de las reuniones de nuestro grupo de trabajo.

A través de estos esfuerzos, hemos construido relaciones en ciudades y comunidades de todo el estado y forjado aliados y conexiones en otros sectores sociales y de servicios. Estas relaciones fueron fundamentales para ayudarnos a comunicarnos con personas de atención médica, salud pública y diferentes comunidades sobre cómo las poblaciones negras eran vulnerables a COVID, no por nada específico sobre el virus, sino por las desigualdades sociales en curso relacionadas con él Trabajo, vivienda, la salud, la educación y los peligros ambientales y climáticos.

En nuestro modelo central, al que nos referimos como «Hub and Spoke», el BEC coloca a organizaciones como los Centros de salud calificados por el gobierno como el centro principal para la comunidad de salud y desarrollo humano, responsable de compartir información con las comunidades y reportar a voceros de la comunidad Red de Organizaciones de Recursos y Apoyo La organización central permanece conectada con otras organizaciones de servicios que operan fuera de su área de especialización.

Cuando un médico atiende a un paciente en uno de los centros de salud de nuestro Hub and Spoke en funcionamiento, toma nota de cómo y cuándo conectar a ese paciente con los servicios necesarios en función de los determinantes sociales de la salud. Red de prestación de servicios en las áreas de vivienda. , trabajo, educación, etc. corresponde. Del mismo modo, un centro de desarrollo laboral o de recursos humanos puede servir como centro para mejorar el acceso a los medios de subsistencia, identificar las necesidades de cuidado infantil, salud, vivienda y otras necesidades del trabajador y hacer las recomendaciones y conexiones apropiadas.

Aproximadamente en su primer año de funcionamiento, el BEC ha demostrado cómo los profesionales comunitarios, sin fines de lucro, académicos, filantrópicos, políticos y médicos pueden utilizar su experiencia y recursos para crear vías de acceso a la salud preventiva y la justicia social. Las reuniones virtuales han aplastado las jerarquías sociales. No había pedestal, no había líder, éramos responsables del trabajo, sin importar el grupo que representáramos y, lo que es más importante, ante la gente negra de Pittsburgh.

Aunque COVID ha sido la razón de tales esfuerzos sin precedentes, las desigualdades en salud no terminarán con la pandemia: esta infraestructura de servicio público que hemos creado puede abrir caminos para la justicia social en todos los ámbitos. El Departamento de Desarrollo Económico y Comunitario y el Departamento de Educación de Pensilvania trabajan juntos para cambiar los determinantes sociales de la salud, como el racismo, la educación, la seguridad pública, los medios de subsistencia, los vecindarios y la vivienda.

COVID ha expuesto injusticias generalizadas, generalizadas y de larga data en Pittsburgh que deben abordarse a largo plazo mediante cambios de política y cambios institucionales. Una iniciativa o plan de inmunización basado en la comunidad durante una pandemia sin precedentes no cambiará eso. Los desafíos omnipresentes de justicia saludable que enfrentan las comunidades urbanas y rurales en todo el país requieren una estrategia de «Justicia en todas las políticas» receptiva y sistémica, y creemos que debe pasar de un enfoque médico-curativo a un enfoque socio-ecológico preventivo que aborde los determinantes de la salud. Las nuevas políticas y prácticas para abordar las disparidades deben aprovechar y aprender de las personas que experimentan y trabajan con comunidades desatendidas. Deben centrarse en la resolución de problemas interseccionales y reconocer que la vivienda, el medio ambiente, la fuerza laboral, El transporte, la educación y la salud están interconectados.

Nuestros esfuerzos en Pittsburgh han difundido información y datos específicos de la población, han aumentado la conciencia sobre el COVID y se han convertido en una fuente de credibilidad en la promoción de la justicia. Creemos que otras ciudades pueden lograr avances similares cuando la equidad en salud y bienestar es parte de su promesa comunitaria equitativa.

Este es un artículo analítico y de opinión, y las opiniones expresadas por el autor o los autores no reflejan necesariamente las de Infototal.

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