Salud

Utilice monitores de calidad del aire para identificar riesgos de COVID, etc.

Durante la pandemia de COVID-19, muchos de nosotros somos más conscientes del aire que respiramos. A medida que el virus se propaga por el aire, debemos preocuparnos por el humo de los incendios forestales cada vez más graves. Algunos pronósticos meteorológicos ahora suelen incluir mediciones de la calidad del aire exterior, pero la mayoría de los estadounidenses gastan aproximadamente Pasan el 90% de su tiempo en interioresSegún la Agencia de Protección Ambiental, para responder a las amenazas a la salud transmitidas por el aire en el hogar o la oficina, cada vez más personas utilizan monitores portátiles de calidad del aire para rastrear contaminantes. El mercado de estos dispositivos está creciendo. Se espera que alcance los $ 4.6 mil millones En todo el mundo hasta 2027.

El monitor de calidad del aire apareció por primera vez en la década de 1930 y sirvió como Máquina voluminosa Se necesitan expertos bien capacitados para operarlos, pero se han vuelto más pequeños, más baratos y más fáciles de usar. La gente moderna evalúa la calidad del aire pasando un láser a través de una pequeña caja y determinando cuánta luz dispersan las partículas y otras sustancias en el aire. Son lo suficientemente pequeños como para llevarlos con una mano y muchos modelos populares cuestan menos de $ 200, lo que los hace más fáciles de conseguir que nunca. Combine esa disponibilidad con cielos de verano cada vez más humeantes y pandemias: «De repente, la gente realmente quiere hacer todo lo posible para comprender y, en algunos casos, controlar el aire interior; creo que es genial», dijo Alex Huffman, químico de aerosoles en la Universidad de Denver.

¿Qué pasa en el aire?

La química atmosférica Christine Wiedinmyer, directora científica asistente del Instituto de Colaboración de Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado Boulder, dijo que el aire interior contiene muchos tamaños de contaminantes. Las partículas menores o iguales a 10 micrones de diámetro se conocen como PM10 y pueden ser dañinas para la salud humana, incluido el polvo, el moho, el polen, los gases de escape de diesel, el ozono y el humo de los incendios forestales. Otras partículas son provocadas por sustancias como el incienso, las velas y, sobre todo, la cocción.Estufa de freírPor ejemplo, tiene un impacto temporal pero sorprendentemente grande en la calidad del aire interior. Las partículas con un diámetro de 2.5 micrómetros (aproximadamente del tamaño de E. coli) o más pequeñas, llamadas PM2.5, también son la categoría de contaminante más peligrosa: las partículas más grandes (como el polvo en caminos de tierra) pueden dañar los ojos, la nariz y los ojos. . Irrita la garganta, las partículas PM2.5 pueden penetrar profundamente en los pulmones e incluso llegar a la sangre, Según los Centros para el Control y la Prevención de EnfermedadesEl seguimiento de estos tipos de contaminantes es particularmente útil para «personas sensibles que viven en casa (con asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otros problemas cardíacos / pulmonares)» y aquellos que viven lejos de cualquier vecindario. [outdoor air] Monitorear la red «, dijo Woody Delp, quien Investigación del monitor de calidad del aire 2020Wiedinmyer dijo: «Si vive cerca de grandes manantiales al aire libre, como carreteras y grandes manantiales industriales», es posible que las personas también quieran rastrear las partículas en el interior. «Pueden causar contaminación frente a su puerta y luego penetrarla».

Además de las partículas, los agentes de limpieza, los adhesivos y las pinturas de los muebles también liberan al aire los denominados compuestos orgánicos volátiles (COV). Wiedinmyer dijo que el aire interior contenía niveles de 2 a 5 veces más altos de estas sustancias que el aire exterior, y «ciertos compuestos, como el formaldehído y el benceno, pueden causar cáncer».

Después de todo, las moléculas de dióxido de carbono no son contaminantes de interiores, pero el contenido de dióxido de carbono se puede utilizar como representativo de la cantidad de gotitas diminutas que los virus (llamados aerosoles) pueden llevar y que los humanos inhalan en la habitación, lo que mide el riesgo de transmisión de COVID en interiores. . Hoffman dijo: «Si vemos un aumento en el dióxido de carbono, significa que hay una fuente de dióxido de carbono». Si es un ser humano, podemos asumir que los aerosoles también están aumentando. “Cuando el nivel baja, indica que el sistema de ventilación de la habitación está reemplazando con éxito el aire viciado por aire más fresco y menos carbonatado.

Cómo utilizar un monitor de calidad del aire

Hay una docena de monitores de calidad del aire asequibles en el mercado, la mayoría de los cuales pueden medir partículas, COV, dióxido de carbono o una combinación de los tres. Algunos solo monitorean y muestran la calidad actual del aire, mientras que otros almacenan las lecturas a lo largo del tiempo. Algunos de estos dispositivos vienen con aplicaciones para teléfonos inteligentes que pueden descargar y guardar datos y mostrarlos en un formato de pantalla fácil de leer. El Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur independiente de California, que realiza pruebas exhaustivas de detectores de partículas y gas Calidad estandar Un programa que proporciona información sobre los tipos de monitores disponibles.

Cuando monitorear la contaminación del aire es una prioridad, Wiedinmyer dijo: «Buscaré primero los monitores de PM porque sabemos que muchos efectos en la salud están relacionados con el material particulado y el material particulado». Ella sugirió una buena recompensa, pero no tan importante. —El sensor también puede detectar ozono y COV. Muchos dispositivos de monitoreo muestran niveles de PM2.5 medidos y los convierten en valores y esquemas de color del Índice de Calidad del Aire (AQI). AQI “es un indicador desarrollado por la EPA que permite a las personas evaluar rápidamente los riesgos asociados con su estado de salud, según el científico Brett Singer. Basándose en estos datos, las personas pueden decidir si quieren tomar medidas para purificar el aire en la habitación, por ejemplo, campana extractora separada. Si el camión diesel a menudo permanece inactivo fuera de la ventana o se conduce durante un incidente de humo de incendio forestal, el filtro de aire puede funcionar.

Para los dispositivos de monitoreo de la calidad del aire que pueden ayudar a rastrear la seguridad de COVID, Hoffman recomienda un tipo específico de sensor de dióxido de carbono. «Es importante que la gente compre lo que se llama NDI o sensores infrarrojos no dispersivos», dijo. «La mayoría de ellos lo son ahora, pero también existen los llamados sensores de estado sólido en los que la gente no debería comprarlos». Dado que la concentración de dióxido de carbono en el aire exterior es de alrededor de 450 partes por millón (ppm), agregó Hoffman. : «El dióxido de carbono por encima de 800 ppm se está volviendo peligroso lentamente» porque esto puede indicar que la concentración de un aerosol COVID también será alta. En estos niveles, Hoffman recomienda abrir las ventanas para permitir que circule el aire fresco. Sin embargo, enfatizó que este número era solo un proxy, no estaba directamente relacionado con el riesgo de COVID. Por ejemplo, cuando el aire pasa a través de un sistema de filtro HEPA, puede mantener el mismo nivel de dióxido de carbono incluso si las partículas de virus se eliminan de manera segura. Hoffman dijo que incluso con el uso de filtros de aire, cualquier situación en la que los niveles de dióxido de carbono superen las 2000 ppm puede ser peligrosa. Este valor indica una alta concentración de personas exhalando, y el filtro solo puede funcionar tan rápido.

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