Una NUEVA mirada a la vida de los prisioneros que construyeron el Valle de los Caídos tiene como objetivo darle un giro más aceptable, escribe Heather Galloway en El Escorial.

La enorme basílica excavada en la roca viva en una ladera al norte de Madrid que hasta hace dos años sirvió como mausoleo del dictador general Francisco Franco, está al borde de un cambio de imagen con las familias de los presos que la construyeron Moving Center etapa.

El monumento más polémico de España coronado por una cruz de granito de 150 metros fue construido por 20.000 presos políticos y jornaleros entre 1940 y 1959, y las familias de los sometidos a trabajos forzados se instalaron en el recinto para sobrevivir a la posguerra.

Ahora, según el arqueólogo Alfredo González-Ruibal, la zona donde estaban las chozas de las familias en el valle de Cuelgamuros a 57 kilómetros de Madrid se excavará a mediados de abril en un intento por reconstruir sus vidas.

“Después de hacer mi primera visita al Valle de los Caídos en 2007, me di cuenta de que poner el foco en las chozas en lugar del monumento en sí sería una forma de cambiar la narrativa franquista”, dice González-Ruibal a The Olive Press, explicando que como las familias de los prisioneros a menudo venían de lejos para visitar, empezaron a acampar cerca.

Alfredo González-Ruibal, arqueólogo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas.
Crédito de la foto: Álvaro Minguito

Incluso las familias que venían de Madrid comenzaron a hacer un hogar en el Valle de los Caídos, ya que el viaje de ida y vuelta desde la capital durante las décadas de 1940 y 1950 era difícil de completar en transporte público en un día.

“Empezaron a construir chozas, que se transformaron en chozas de unos 4 m2”, dice el arqueólogo que trabaja para el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y que encabezará un equipo de 10. “Usaron escombros para las paredes y ramas para los techos y probablemente supieron construir lo suficientemente bien como para detener la lluvia, ya que habrían estado acostumbrados a construir cabañas de pastores. Pero se habrían congelado en invierno “.

El curioso barrio de chabolas que surgió a lo largo de los años fue aceptado indirectamente por las autoridades, ya que la presencia de las familias de los presos brindó apoyo psicológico, lo que significa que trabajaban mejor, eran más disciplinados y tenían menos probabilidades de escapar.

Según González-Ruibal, los prisioneros finalmente recibieron un subsidio de comida para sus familias que podría gastarse en el comedor, mientras que sus hijos probablemente se hubieran unido a la escuela local de un solo maestro establecida para las familias de los trabajadores “libres”.

Soportar esta existencia dura y sencilla sin electricidad o agua corriente y poca luz dentro de la choza, no se hizo únicamente por elección. “Hay que tener en cuenta que esto era España en los años cuarenta y cincuenta cuando muchas mujeres dependían enteramente de los hombres para sobrevivir”, dice. “Pero también habría habido un deseo de estar juntos”.

Situada a tiro de piedra de los cuatro asentamientos o poblados que albergaban los cuarteles de los prisioneros y las cabañas de los trabajadores, esta comunidad de mujeres y niños ha sido utilizada a menudo por revisionistas de extrema derecha para representar el Valle de los Caídos como algo parecido a un campamento de vacaciones. González-Ruibal explica.

“Es cierto que muchos de los presos consideraron su paso por el Valle de los Caídos como un buen momento en sus vidas”, dice. “Pero se trataba de personas que habían vivido una guerra civil y habían pasado un tiempo en campos de concentración donde estaban al borde de morir de hambre. Habría sido como ir del infierno al purgatorio ”.

El hecho de que la importancia del último monumento europeo al fascismo haya tardado tanto en desmantelarse ha tenido inevitablemente repercusiones.

“El Valle de los Caídos y la integración general del franquismo en la sociedad española ha contribuido a que las opiniones de extrema derecha se presenten ahora al público como una opción razonable”, dice González-Ruibal.

Como para ilustrar su punto, el político de extrema derecha de Vox, Alejandro Vélez, acaba de levantarse en el parlamento de Extremadura para pedir que se erija una nueva estatua de Franco en una rotonda de Badajoz.

Pero ahora parece que este enclave al menos va a ser despojado de su propósito original, ya que la excavación se extiende a la exhumación del líder falangista José Antonio Primo de Rivera y los restos de las víctimas de Franco.

Se estima que la cruz de 150 metros corona un cementerio para 33,838 cuerpos, 12,410 de los cuales fueron transportados allí desde 1959 hasta 1983, muchos sin el conocimiento o permiso de las familias.

España: Exhumación de Francisco Franco
El “Valle de los Caídos”. Foto de Jorge Rey / Pacific Press

Empacados en cajas de madera según su región de origen, fueron almacenados dentro de las paredes huecas de la Basílica donde Franco yacía frente a Primo de Rivera hasta su controvertida exhumación en 2019.

“Imagínese un archivo, pero en lugar de libros, sus cajas de restos humanos”, dice González-Ruibal.

A Jose Antonio Marco

Entre los que serán exhumados este mes se encuentra José Antonio Marco (en la foto de arriba), un republicano con visión de futuro y albañil fusilado por sus creencias a la edad de 30 años.

Su ejecución tuvo lugar contra la pared del cementerio de Calatayud, Aragón, en 1936, tras lo cual fue enterrado en una fosa común sin marcar cercana antes de ser transportado sigilosamente en abril de 1959 al Valle de los Caídos.

“En las redes sociales alguien dijo que probablemente era un ladrón y un asesino”, le dice a The Olive Press su sobrina nieta, Silvia Navarro, de 50 años, presidenta de la Asociación de Familias para la Exhumación de Republicanos Enterrados en el Valle de los Caídos. .

“Pero él era un pacifista; un buen hombre. Introdujo la jornada de ocho horas en su fábrica y la atención médica para sus trabajadores ”.

Lo que quedó de su cadáver más de 23 años después habría sido “desenterrado descuidadamente como si fuera un campo de patatas”, dice González-Ruibal, quien explica que Franco necesitaba urgentemente cadáveres republicanos para cumplir su visión revisada de su obra maestra como un lugar de reconciliación entre los dos bandos de la Guerra Civil española.

La batalla para sacar a Marco y otros republicanos del Valle comenzó en 2009, llevando a 60 familias a través de todo el sistema judicial español al Tribunal de Derechos Humanos en Estrasburgo. De los 60, la familia Lapeña fue la primera en ganar el derecho a que se les devolvieran los restos de los hermanos, Manuel y Antonio Lapeña.

Pero cinco años después, todavía están esperando, al igual que el resto de las familias que finalmente lograron un gran avance hace tres meses.

“Es un derecho humano básico, ¿no? ¿Para honrar a tus muertos? dice Navarro (en la foto de abajo), quien explica que todavía viven seis de los hijos de las víctimas, que ahora tienen entre 80 y 90 años y están perdiendo la memoria.

C Silvia Navarro

Para un monumento que ha encarnado la resaca de España de la Guerra Civil y la retirada de los derechos humanos básicos, el “purgatorio” parece resumirlo.

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