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‘Verdadero héroe’: oficial de policía indio que ayuda con las cremaciones de COVID | Noticias de la pandemia de coronavirus

Nueva Delhi, India – Una viciosa segunda ola del coronavirus está arrasando India, matando a más de 250.000 personas hasta ahora y afectando a más de 23 millones, el segundo peor brote en el mundo después de Estados Unidos.

El aumento de las infecciones ha abrumado al personal de primera línea del país, incluidos los médicos y el personal policial, a medida que aceptan la magnitud de la crisis humanitaria que se está desarrollando.

En medio del aumento de las víctimas, muy poco informado por las agencias gubernamentales, según los expertos, el sistema de salud mal financiado de la India y los servicios policiales con escasez de personal también se han visto expuestos.

El país de 1.350 millones de personas solo tiene cinco camas de hospital y 8,6 médicos por cada 10.000 habitantes, mientras que su proporción de policía por población de 138 agentes por cada 100.000 habitantes es una de las más bajas del mundo.

Kumar, centro, ayuda a las familias a realizar los últimos ritos de sus seres queridos en el Crematorio Lodhi de Nueva Delhi. [Courtesy of Rakesh Kumar]

Pero aligerar la distopía de alguna manera son historias inspiradoras de esperanza y coraje, como la de Rakesh Kumar.

Kumar, de 56 años, es subinspector asistente (ASI) de la Policía de Delhi, destinado en la comisaría de policía de Hazrat Nizamuddin en la capital de India desde el 13 de abril.

Ha ido más allá del llamado del deber para ayudar a las familias angustiadas a realizar los últimos ritos para hasta 1300 víctimas de COVID en el Crematorio Lodhi de la ciudad.

“En mis tres décadas de servicio policial, nunca había experimentado una crisis de esta magnitud”, dice el padre de tres hijos que es oriundo del distrito de Bagpat en el vecino estado de Uttar Pradesh.

“Los cadáveres siguen amontonándose en el crematorio debido a la escasez de espacio y las muertes implacables. Es desgarrador. Pero estamos tratando de dar dignidad a las personas en la muerte ”.

‘Verdadero héroe’

Tal ha sido la devoción de Kumar por su trabajo que incluso pospuso la boda de su hija Rhea de 25 años del 7 de mayo al agosto debido a su difícil tarea.

“No quiero despedirme en un momento en que la gente me necesite. Mi familia y mis superiores me apoyan plenamente en esto. Mi hija me dijo sin pestañear que ‘Papá, por favor no vuelvas. Estás haciendo lo correcto ‘. Su apoyo me da fuerza para hacer bien mi trabajo ”, dice el oficial de policía que a menudo comienza su turno de 10 a 12 horas a las 7 am.

“Los cuerpos de muchos pacientes con COVID llegan al sitio sin la compañía de un solo miembro de la familia. Incluso los familiares cercanos evitan a los pacientes por temor a contraer el temido virus. Pero me aseguro de que los últimos ritos de los difuntos se lleven a cabo correctamente ”, dice Kumar, que vive solo en una pequeña barraca en la comisaría de policía de Nizamuddin.

Aunque el deber de Kumar implica mantener la ley y el orden alrededor del crematorio y dirigir a los dolientes que llegan para despedirse de sus seres queridos, también realiza muchas otras tareas, como ayudar a transportar los cuerpos de las ambulancias a las piras funerarias, organizar la madera de las tiendas cercanas para el final. ritos, ayudando a las familias a encender las piras e incluso dándoles dinero a las familias pobres para comprar madera a veces.

Kumar pospuso la boda de su hija hasta agosto debido a su difícil tarea. [Courtesy of Rakesh Kumar]

¿Le asusta estar expuesto durante largas horas en una zona altamente infectada?

“He tomado las dos inyecciones de la vacuna. También uso mascarilla, protector facial, guantes y me doy un baño de agua caliente tan pronto como llego a casa. Creo que es suficiente ”, dice Kumar.

La escrupulosidad del oficial de policía ha suscitado elogios de su departamento.

“El tiempo de COVID ha arrojado algunos héroes reales. ASI Rakesh merece el mayor grado de elogio y aliento. De hecho, son hombres como él los que mantienen en marcha la sociedad. Algo que muchos necesitan aprender ”, tuiteó el comisionado de policía de Delhi, SN Shrivastava.

El superior de Kumar, Manoj Sinha, quien es el subcomisionado de policía para el sudeste de Delhi, dice que el oficial de policía ha dado ejemplo a millones.

“Ha estado allí para sentir el dolor de miles que llegan solos al crematorio con los cadáveres de sus seres queridos. Algunos son impotentes incluso para llevar el cuerpo a la pira funeraria. Siendo su mayor, le he aconsejado que tome todas las precauciones antes de ayudar a la gente ”, dice. «El es un verdadero héroe.»

El trabajo de Kumar ha mostrado a la policía bajo una buena luz, en contraste con las imágenes y videos frecuentes de policías agresivos que imponen normas de distanciamiento social al público, a menudo sometiéndolos a castigos en el acto.

El video de oficiales de policía volcando carritos de comida y blandiendo palos sobre los desafortunados trabajadores migrantes que regresan a casa debido al bloqueo del coronavirus ha provocado un alboroto en las redes sociales indias.

Kumar dice que muchos miembros del personal policial están trabajando muy cerca de las personas infectadas con COVID-19, algunas de las cuales incluso carecen de equipo de protección personal y otros recursos críticos para protegerse de la enfermedad mortal.

A pesar de estas desventajas, se han enfrentado al desafío de hacer cumplir los cierres y promover la salud pública, agrega.

“Para la policía, los encierros crean condiciones desafiantes como violaciones, violencia y ruptura del orden público. Trabajamos en condiciones difíciles, pero quiero asegurarle a la gente que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo dadas las circunstancias ”, concluye.

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