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Veteranos finlandeses que lucharon contra invasión rusa apoyan membresía en OTAN

Unto Hakuli, de 99 años, y su compañero veterano y amigo Tapio Niemi, de 94, todavía viven en los bosques y lagos helados de la región fronteriza finlandesa donde lucharon contra los soldados rusos invasores hace más de 80 años.

La valentía y habilidad de los defensores en la llamada Guerra de Invierno se celebra mucho más allá de las fronteras de Finlandia: las tropas soviéticas invadieron el 30 de noviembre de 1939.

invasión

Niemi recuerda el día de la invasión: “Fue una situación realmente aterradora para un niño pequeño. Tenía 12 años y estaba en la escuela cuando el maestro entró al salón de clases y nos dijo que había comenzado una guerra entre Finlandia y Rusia y que la escuela estaría cerrada a partir de ahora».

Cinco años después, Niemi se alistó en el ejército, sirvió en el frente interno y, entre otras cosas, llevó los cuerpos de los camaradas caídos.

Finlandia resistió la ocupación soviética total, pero se vio obligada a ceder la región de Karelia, alrededor del 10 por ciento de su territorio, a Rusia al final de la Segunda Guerra Mundial.

Nos reunimos con los veteranos en la casa de la infancia de Niemi en Taipalsaari, a unos 30 kilómetros de la frontera con Rusia, donde vive solo en una casa de madera entre bosques de abetos y abedules plateados. A principios de mayo, los vastos lagos de la región todavía están congelados por la estufa de leña. que se quemó durante el largo invierno ha expirado recientemente.

Unto Hakuli se unió al ejército en 1942, tres años después de la invasión soviética, y luchó en el frente durante más de dos años.

«El secreto era que probablemente éramos un poco más competentes que los rusos. Había buenos combatientes en el ejército ruso, pero la mayoría no sabía cómo pelear», dijo Hakuli a la Voz de América.

resonancia histórica

Hakuli y Niemi han seguido de cerca la invasión rusa de Ucrania, que tiene un significado histórico especial para el pueblo finlandés. Se espera que Finlandia solicite el ingreso en la OTAN en los próximos días en respuesta a la invasión y la amenaza percibida de Rusia, su vecino del este. La frontera de Finlandia con Rusia se extiende unos 1.300 kilómetros desde Carelia hasta el norte del Círculo Polar Ártico.

«Unirnos a la OTAN nos daría hombros más amplios en términos de nuestra seguridad. Hay muchas opiniones diferentes sobre esto y Rusia, por supuesto, desaprueba que sus vecinos se unan. Sin embargo, si observamos otros estados bálticos y , por ejemplo Polonia, no sufrieron ningún daño porque pertenecen a la OTAN”.

relaciones rusas

Finlandia y Rusia han vivido en relativa paz durante décadas, y los veteranos de guerra visitan con frecuencia los campos de batalla al otro lado de la frontera.

«Cuando comenzó la guerra en Ucrania, nuestra opinión sobre los rusos cambió por completo», dijo Hakuli. «Especialmente lo crueles que son los rusos con los ucranianos. Y también afecta a Finlandia cuando consideramos si unirse a la OTAN o no. Definitivamente pensaría al respecto». participen si me piden mi opinion.

«Está claro que no podemos ganar si tenemos que luchar solos contra Rusia. Perderemos la guerra y nuestra independencia, que es muy importante para nosotros”.

Ambos veteranos creen que Ucrania derrotará a las fuerzas rusas.

«No creo que haya una Tercera Guerra Mundial. Creo que Rusia estará harta de esta guerra porque ya ha perdido muchos hombres y equipo militar», dijo Niemi.

Hakuli estuvo de acuerdo y dijo: «Si Rusia pierde esta guerra en Ucrania, se calmará».

Crédito: Voz de América (VOA)
Crédito de la foto: Associated Press (AP)

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