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Villanova vence a Houston y avanza a la Final Four

SAN ANTONIO. El enfrentamiento de los octavos de final del sábado entre el sembrado No. 2 Villanova y el sembrado No. 5 Houston fue una reminiscencia de los juegos de baloncesto universitario jugados hace décadas: dos gigantes tenaces que comen vidrio en la defensiva luchan, luchan y atraviesan a los defensores para hacer difícil – para venir en puntos.

Un equipo, los Cougars, de menor cabeza de serie, aspiraban a ganar su primer campeonato nacional en la historia del programa, y ​​con la mejor alineación que han tenido para hacerlo en años. los programas más aterradores después de varias temporadas de torneos pésimas.

El equipo de Villanova del entrenador Jay Wright fue demasiado agresivo, sensato y concentrado para Houston, que parecía mal preparado para enfrentar a un oponente con el que tenían mucho en común. parecía estar convirtiéndose en un jugueteo, los Wildcats nunca perdieron la ventaja y ganaron 50-44 para llegar a la Final Four por cuarta vez con Wright y la primera vez desde 2018.

Con poco más de un minuto para el final del juego, Jermaine Samuels, el máximo anotador de Villanova, golpeó la pelota para dar a los Wildcats una ventaja de 6 puntos, poniendo fin a la racha de 11 puntos de Houston a mitad de la mitad. , que se estaba ahogando durante la segunda mitad, forzó una rendición pero no pudo capitalizar, y cuando el escolta estrella de Villanova, Collin Gillespie, convirtió dos tiros libres tardíos, las oportunidades de Puma se habían esfumado.

«A los equipos que lloran no les importa”, dijo el entrenador de Houston, Calvin Sampson, después del partido. “Hubo muchas lágrimas en el vestidor”.

El equipo de Wright, después de una temporada regular volátil que lo vio caer de la clasificación nacional, parecía estar jugando su mejor baloncesto cuando era necesario.Los Wildcats han ganado nueve juegos seguidos hasta ahora, incluidas tres victorias en el Torneo Big East para este conferencias título.

La defensa y la capacidad de Houston para absorber rebotes ofensivos fue una combinación imbatible en el torneo hasta el sábado por la noche.

Los Cougars fueron superados en fuerza y ​​poder por la Universidad de Alabama en Birmingham, así como por Illinois y Arizona, y nunca se encontraron con un oponente completamente equipado para su fuerza, tamaño y atletismo hasta que se enfrentaron a Villanova.

Los Wildcats controlaron el partido como lo hacen a menudo: usando una posesión larga para crear una buena apariencia y dictar el ritmo.

La capacidad de Villanova para neutralizar las fortalezas de Houston ayudó al equipo a superar a los Cougars, incluso cuando Houston anotó 2 puntos en un intento de remontar Houston se alimenta de los errores de la oposición, pero Villanova es un equipo disciplinado que los limita.

Los Cougars, conocidos por su habilidad para boxear y crear posesión ofensiva adicional, solo pudieron capturar dos rebotes ofensivos en la primera mitad y no podían confiar en su habilidad para generar pérdidas de balón atacando las pantallas de balón.

A la ofensiva, los Cougars fueron inconsistentes y lucieron los peores del torneo.

«Así que tuvimos muchas oportunidades. No se materializaron”, dijo Sampson. “Sucede”.

Pero a Villanova también le fue peor aquí, con los Wildcats, uno de los mejores equipos de tiros de tres puntos del país, disparando menos del 30 por ciento de tres en los primeros 20 minutos, sin anotar nada de Gillespie.

Samuels, quien superó a Villanova sobre Michigan en los octavos de final, anotó 16 puntos y 10 rebotes.

El programa de Houston permaneció inactivo durante muchos años hasta la llegada de Sampson en 2014.

Sin embargo, contra Villanova, la identidad que creó, dura e hiperatlética, similar a cómo jugaron los Cougars hace décadas, no fue suficiente. Varios fallos y algunos rebotes perdidos mantuvieron al equipo de Sampson fuera de la Final Four. querido.

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