Deporte

Villarreal: Hoy se cumplen 15 aos del penalti de Riquelme… a cinco das de un nuevo Villarreal-Arsenal

Un Madrigal lleno, Riquelme cara a cara con Lehmann y un penalti que pudo haber hecho historia. El 25 de abril de 2006 quedar en la memoria del Villarreal y de todos sus aficionados, una noche especial que dej a un pueblo completo con la ilusin de disputar por primera vez una final de Champions League. Una efemrides que viene slo cinco das antes de que el jueves se repita este duelo, pero en las semis de la Europa League.

Era la primera participacin del submarino amarillo en la mxima competicin de clubes y pocos le vean superando la fase de grupos, pero pese a todo pronstico el equipo dirigido por Manuel Pellegrini se instal en ‘semis’ frente al El arsenal de Thierry Henry.. Se perdi 1-0 en la ida y ese penallti de Riquelme hubiera forzado la prrroga en la vuelta. Pero no pudo ser.

«La ventaja de la plantilla era que haban muchos sudamericanos que venan de jugar Copa Libertadores, que era muy duro, y se juntaron con los de aqu con ganas de competir sin miedo frente a equipos como el Manchester United o el Inter de Miln. Creo que esa fue una de las claves que nos llev a semifinales», recuerda la MARCA Marcos Senna, histrico del club y jugador con ms partidos en Champions (27).

Josico, quien fue otro de los pilares en ese centro del campo, destac al entrenador como uno de los artfices de ese logro. «La llegada de Manuel Pellegrini fue fundamental, nos cambi la mentalidad y la forma de trabajar, tena las ideas claras lo cual nos llev a formar un equipo competitivo con el equilibrio perfecto entre ataque y defensa».

Corra el minuto 87, Clichy toca a Jos Mari dentro del rea y el rbitro pita la pena mxima, Juan Romn Riquelme era el destinado a patearlo y si converta se poda ir todo al alargue en un partido que an no reciba goles. El resto ya es historia: Jens Lehmann atajaba y los ‘gunners’ le quitaban el sueo a un Villarreal que deslumbraba a todos hace 15 aos.

«El penalti no lo falla Romn, lo fallamos todos. Sabemos la calidad que tiene pero son cosas del ftbol, a veces tienes mala suerte pero nos fuimos con la cabeza bien alta, estuvimos a un paso de la final y es una pena que aquella generacin no acabe en una final o con algn ttulo, porque merecimos estar ah», remarc Josico.

Otro que tiene an presente ese momento es el exlateral derecho de la plantilla, Javi Venta. «Siempre vamos a tener en mente el penalti de Riquelme pero sinceramente jams le podra reprochar nada, ese da hizo un muy buen partido y era la persona que lo tena que tirar».

Cuatro veces en toda la historia se han medido ambos equipos, primero en la semifinal de Champions del 2006 y luego en ‘cuartos’ de la misma competicin el 2009. El submarino amarillo nunca le ha podido ganar al Arsenal pero este jueves tiene una nueva oportunidad de cambiar la historia frente a los ingleses.

«Nos encontramos en situaciones distintas, el Arsenal no vive un buen momento futbolstico y nosotros llegamos con una plantilla bastante completa. Tengo la sensacin que este ao pasaremos, ojal sea as, pero es un Arsenal y hay que hacer un partido perfecto», indica Marcos Senna, actual miembro de las Relaciones Institucionales del Villarreal.

En ese sentido, Josico tambin cree que esta puede ser la oportunidad de que el club tenga ese gran salto. «Villarreal est haciendo una gran competicin, est en semifinales y veremos si esta vez el equipo tiene esa fortuna que le de el paso a la final y, por qu no, ganarla».

El equipo dirigido por Unai Emery recibir este jueves 29 de abril a los ‘gunners’ en la ida de semifinales a partir de las 21h. El equipo espaol, que est invicto en Europa League, tendr que definir todo de visita en el partido que est programado para el jueves 6 de mayo en el Emirates Stadium.

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