Despus de haberse quedado en puertas en cuatro ocasiones, Dani Parejo (Coslada, Madrid, 1989) jugar su primera final europea con el Villarreal. El centrocampista ha vivido un ao muy especial en La Cermica tras su abrupta salida del Valencia, con un liderazgo ms silencioso, pero igual de efectivo. No evita reconocer que el United es favorito, pero su intencin es seguir haciendo historia con el Villarreal.

Cmo lo ha hecho el Villarreal para que haya parecido ‘fcil’ llegar a la final?
El Villarreal ha respetado mucho a la competicin y al rival. Desde la fase de grupos que nos toc uno en el que a priori
ramos favoritos, pero con la dificultad de unos viajes muy largos. En las eliminatorias, siempre fuimos por delante en el marcador. Y ahora en la final el Manchester United es el favorito para ganarla.
Es mejor que sean ellos los favoritos?
El United desde el principio, por el club, su historia, los jugadores es favorito y es obvio, pero una final es una final. Hay que jugar 90 minutos o 120 ms penaltis ya veremos lo que pasa. Y puede pasar de todo. Podemos seguir haciendo historia en un club como el Villarreal que merece por lo menos conseguir lo que hemos hecho que es llegar a una final y ahora ojal podamos culminar con el premio gordo que aparte de ganar esta competicin la temporada que viene te permite jugar a la Liga de Campeones.
El Villarreal apost el verano pasado por reforzar la plantilla, fich a un entrenador con recorrido en Europa, haba presin por llegar a la final?
No, qu va. Lo que nos planteamos cuando empez la temporada era que el ao siguiente tenamos que jugar Europa a travs de la regularidad en LaLiga. Es muy difcil jugrtela todo a la Europa League, llegar a la final es muy, muy complicado. Ahora estamos a un paso de conseguir un ttulo y, tambin, de meternos en Champions. Pero no hemos sentido la presin porque no era nuestra obligacin ganar la Europa League.
Quin ha cambiado ms en estos aos, Emery o usted?
Coincidimos hace diez aos, llegaba a un gran club que quedaba tercero, que luchaba todos los aos por jugar Liga de Campeones, que al cuarto le sacbamos ocho o nueve puntos y siendo un chaval era difcil entrar en un equipo as y contar con muchos minutos. Yo he crecido y he madurado. l ha hecho su carrera, muy buena, entrenando a grandsimos equipos y magnficos futbolistas. Y nos hemos reencontrado en un club increble, que deja trabajar, con una estabilidad grandsima y que es idneo para disfrutar y sentir el ftbol, entrenar con tranquilidad. Diez aos despus no somos los mismos.
Despus de tantos aos de brazalete, no ha echado de menos ser ms protagonista en el equipo o, por ejemplo, marcar ms goles?
No, no. Marcar es muy bonito, es lo que ms gusta en el ftbol a casi todo el mundo. Mi chip desde que he llegado al Villarreal ha cambiado. Ha sido de mucha liberacin de sentirme un poco libre, de no estar todo el da en la cabeza con alguna preocupacin, no ya futbolstica o que no me repercuta directamente a m sino a otros sectores del club y de los que yo me responsabilizaba. Y eso ahora no lo tengo. Disfrutas mucho ms, ests cien por cien dedicado por y para jugar al ftbol, para ayudar a tus compaeros y al equipo en todo lo posible y se disfruta de una manera muy distinta.
Pasaba por sus mejores sueos jugar una final europea en su primer ao en Villarreal?
Haba llegado a cuatro semifinales de Europa League con el Valencia y una de ellas fue muy cruel que nos quedamos fuera en el ltimo segundo. No tuve la suerte de jugar esa final europea en el Valencia que creo que lo merecimos no solo una vez sino alguna ms. Y el ftbol a veces te da revanchas, oportunidades y ahora estoy en otro club y tengo la suerte, que tambin nos la hemos ganado con mucho trabajo y mucho sacrificio, de poder jugar una final europea.
En un ao tan raro por la ausencia de pblico en las gradas, son conscientes de que estn haciendo historia?
Llevo muy poco tiempo aqu, pero el Villarreal lleva 23 aos en la lite del ftbol y ha jugado semifinales europeas, de Champions, de Europa League y solo ver la gestin desde el presidente, el cario que ponen para que todo salga bien, el mimo que le dan, se ve que el club es una familia unida, que tendrn sus desacuerdos porque es normal, pero ves que todos van a una, o todos ven el mismo objetivo y al final eso tiene que dar resultado. Jugar ahora su primera final europea, un pueblo con 50.000 habitantes tiene mucho mrito, es muy difcil.
Lo mejor que le pas hace un ao fue que apareciera el Villarreal?
Cuando surgi el Villarreal, no me lo plante dos veces. Pensaba que encajaba en el modelo Villarreal por la forma de jugar, porque le gusta siempre ser protagonista, tratar bien el baln, llevar la iniciativa. Tambin me impuls mucho que vena Unai, lo conoca, su trayectoria. S lo exigente que es, lo competitivo, el gen ganador y al final todo ayuda.
Ha intercambiado mensajes con Mata o De Gea?
Tengo bastante relacin con ellos. Con Mata de la sub 21 y con David, en la seleccin he jugado con l en las inferiores y tengo muy buena relacin. Tambin mis padres con los suyos pero todava no hemos tenido ningn tipo de contacto.

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