Deporte

Villarreal: Riquelme: «Nunca volv a ver ese penalti, lo llevar siempre encima»

mil Villarreal juega esta semana el partido de ida de la semifinal de Europa League contra el Arsenal, justo cuando se conmemoran 15 aos de aquella fatdica semifinales de Champions, tambin ante el Arsenal, en la que Juan Romn Riquelme fall un penalti en el minuto 90 que le hubiera dado la oportunidad de disputar la prrroga y aumentar sus opciones de llegar una final de Champions League. El Villarreal ha reunido por videoconferencia a varios exjugadores que vivieron aquel partido en el csped. Marcos Senna, que ha hecho de moderador, ha guiado una conversacin muy divertida con Riquelme, protagonista del partido por errar el penalti decisivo, en la que tambin han participado Rodolfo Martn Arruabarrena, Diego Forln y Robert Platillo, que ese partido lo disput con la camiseta del Arsenal.

La conversacin, que dura 43 minutos, sirve para que todos se sinceren sobre las experiencias que vivieron hace 15 aos y sirve para desvelar detalles desconocidos hasta la fecha, como por ejemplo que el presidente Fernando Roig prometi a la plantilla que el premio ntegro que otorgaba la UEFA por pasar a la final (unos 4 millones de euros) se lo pagara a los jugadores como prima por eliminar al Arsenal.

Pero lo ms emotivo fue el momento en el que Riquelme recordaba el penalti. «La gente puede pensar que es raro. Pero jugar a la pelota me diverta no me pona nervioso nunca. El club y los jugadores hicieron un gran trabajo. Nunca lo pude volver ni el partido ni el penalti. No creo que lo vuelva ver. Me queda la sensacin de que tuvimos que jugar esa final de Champions contra el Barcelona. Creo que lo hubisemos pasado bien», se lamentaba Riquelme, en el momento ms serio de una distendida charla.

Me queda la sensacin de que tuvimos que jugar esa final de Champions contra el Barcelona»

Es un poco antes cuando recuerda la promesa de Fernando Roig y cuando la sentencia del penalti se hace casi ms lapidaria: «Esa semana del Arsenal tuvimos una paella en el estadio con el presidente con el cuerpo tcnico. El presidente por primera vez dijo que si ganbamos la semifinal el premio entero era de los jugadores. Ese penalti no lo volv a ver nunca ms, lo llev por siempre encima. Estbamos convencidos de que bamos a ganar, dije en rueda de prensa que el Arsenal lo iba a pasar mal y que bamos a ganar, porque estaba convencido», recuerda Riquelme. En aquella temporada, por pasar a la final los dos clubes se llevaban 3,9 millones en premios UEFA y el campen ganaba 2,5 millones ms.

Pires le da mrito a Lehman

Rober Platillo estaba entonces en las filas del Arsenal -el ao siguiente fich por el Villarreal- y celebr la parada de Lehman porque deja claro y consuela a Riquelme que no fue un error. «La gente me lo dice. Fall el penalti. Pero no es verdad, lo par Jens Lehman. Sinceramente, no lo fallaste, lo par Lehman», sostiene.

Sinceramente, no lo fallaste, Romn, lo par Lehman»

Robert Pirs

Despus el jugador francs recuerda otros detalles del partido desde el punto de vista del equipo artillero: «El segundo de Wenger nos dijo antes del partido que tuviramos cuidado porque el csped de estaba seco para que no rodara baln. Nuestra fuerza era jugar con el baln rpido para Thierry Enrique adelante y no podamos hacer nuestro juego. Fue muy difcil, no recuerdo un partido en el que se nos hiciera tanta presin desde arriba. Sufrimos mucho porque era la primera vez que un equipo nos pona esa presin hasta Lehman, el portero. Recuerdo el trabajo que hicieron Diego [Forln], Romn [Riquelme] y Guille [Franco]».

Si Romn marca el penalti, estbamos muertos»

Robert Pirs

Y despus, confirma las sensaciones que haba en la grada. Si el Villarreal hubiera marcado y empatado la eliminatoria, habra ganado la semifinal en la prrroga: «La estrategia del Villarreal fue muy buena. Si Romn marca el penalti, estbamos muertos para la prrroga. Estbamos muy cansados, habamos hecho un gran trabajo. Habamos corrido mucho detrs de la pelota. Esa noche fue muy difcil».

Riquelme se ha despedido de la conversacin con un mensaje muy positivo para esta nueva semifinal que se le presenta al submarino, con un especial agradecimiento a uno de los jugadores que ha participado en la videoconferencia: «El Villarreal no va a tener nunca un Forln. Si llegamos tan lejos fue por un jugador como Forln, por todos los goles que marc que yo creo que ni l se daba cuenta de cmo los haca. Ojal que este Villarreal pueda llegar a la final. Se lo merece. El Arsenal tiene muy buenos jugadores, pero no tiene un Pires o no tiene un Henry. El entrenador que tiene el Villarreal est acostumbrado a ganar esta Copa la ha ganado muchas veces con el Sevilla».

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