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Vinieron de mundos separados en Taiwán y se enfrentaron en la Iglesia de California.

David Chou y el pastor Billy Chang han recorrido caminos paralelos durante toda su vida: nacieron en Taiwán a principios de la década de 1950, crecieron a pocos kilómetros de distancia durante la ley marcial y luego reconstruyeron sus vidas en los Estados Unidos.

Pero durante varias décadas, llevaron consigo recuerdos y puntos de vista muy diferentes de la isla que los vio nacer.

El Sr. Chou era hijo de padres que huyeron de China continental después de la revolución comunista de 1949, parte de un éxodo masivo de chinos que establecieron un gobierno autoritario en el exilio en Taiwán. Aunque él y sus padres nacieron en la isla, él y sus padres allí «continentales» comprometidos con China continental y siempre consideraron a Taiwán como parte de China.

Los parientes del pastor Chang eran taiwaneses locales que habían vivido en la isla durante siglos. En casa, hablaba taiwanés Hokkien, un idioma que estuvo prohibido en público durante décadas. El pastor Chang creía que, a pesar de las afirmaciones de larga data de Beijing, la isla autónoma tenía su propia identidad, separada de China.

En mayo, las vidas de los dos hombres chocaron en una tranquila comunidad de ancianos en el sur de California. Las autoridades dicen que el Sr. Chou, de 68 años, armado con dos pistolas, cuatro cócteles molotov y una ira profundamente arraigada contra los taiwaneses, abrió fuego dentro de los miembros de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán de Irvine se reunieron en honor al pastor Chang, de 67 años.

El tiroteo masivo fue parte de una ola de violencia que ha sorprendido a la nación en las últimas semanas. Un día antes, alimentado por el odio racial, un joven blanco de 18 años mató a diez personas negras en una tienda de comestibles de Buffalo. Menos de dos semanas después, un joven de 18 años masacró a 19 estudiantes y dos maestros en una escuela primaria en Uvalde, Texas.

Pero el tiroteo en la iglesia de Laguna Woods, California, se destacó a su manera, un giro en la tragedia estadounidense que parecía mostrar cómo los conflictos lejanos, incluso los del pasado lejano, pueden resonar en la cultura de las armas de los Estados Unidos.

En la iglesia del sur de California, un almuerzo de celebración lleno de gente para el pastor Chang provocó un estallido de disparos el 15 de mayo. una silla sobre el tirador y permitió que otros lo dominaran y lo ataron con un cable de extensión. Cinco feligreses, de 66 a 92 años, resultaron heridos.

El Sr. Chou está detenido sin derecho a fianza por cargos de asesinato e intento de asesinato en espera de la acusación en agosto.

Al igual que con las tensiones internas a lo largo de los años en las comunidades de inmigrantes de todo el mundo (Little Saigon de California y los condados cubanoamericanos de Miami son dos ejemplos de EE. tú.

«¿Cómo reconciliamos los puntos de vista de estas identidades?», dijo Annie Wang, de 42 años, copresentadora del podcast en el norte de California.corazones en Taiwán«, señalando que sus padres evitaron hablar sobre las divisiones en torno a la independencia de Taiwán durante años. «Fue tan a puerta cerrada, pero ya no veo una salida. Alguien fue a por él y lo mató».

El tiroteo también ha alimentado los temores de seguridad en un momento de crecientes ataques contra los asiáticos en los Estados Unidos y ha subrayado los debates sobre el acceso a las armas de fuego y los servicios de salud mental.Quienes conocen a Chou dicen que ha estado en desorden durante años y está desesperado. ante los desalojos, una esposa moribunda y problemas económicos.

Al crecer en la zona rural del centro de Taiwán en la década de 1960, el pastor Chang siempre se sintió como en casa en la iglesia. Su padre era un pastor presbiteriano y los feligreses, en su mayoría agricultores taiwaneses locales, a menudo traían a la joven familia una selección de sus últimos cultivos: espinaca de agua, repollo y arroz.

Fuera de esta comunidad, al pastor Chang no siempre se le ha mostrado tal favor. Era un benshengren, descendiente de colonos chinos étnicos de hace mucho tiempo. Sus compañeros de clase, cuyas familias acababan de huir del continente, o Waishengren, disfrutaban de ciertos beneficios que él no tenía.

Bajo el gobierno autoritario de los nacionalistas de Chiang Kai-shek, que perdieron la guerra civil frente a los comunistas, las familias del continente fueron favorecidas para trabajos de funcionarios públicos y puestos gubernamentales. Se exigía que las escuelas enseñaran en mandarín y promovieran la identidad china, mientras que el taiwanés Hokkien estaba prohibido. en espacios públicos más de cuatro Durante décadas, decenas de miles de personas que no estaban de acuerdo con las políticas gubernamentales fueron arrestadas y al menos 1.000, más de la mitad de los benshengren, fueron ejecutadas.

El pastor Chang dijo que experimentó un «despertar político tardío» durante sus días universitarios en la década de 1980, mientras devoraba textos prohibidos que discutían esta opresión política y promovían la idea de una identidad taiwanesa distinta. Se unió a protestas a gran escala para exigir libertad. de expresión, los primeros brotes de un movimiento que eventualmente conduciría a la democracia en Taiwán en la década de 1990.

El pastor Chang emigró a los Estados Unidos en 1991 para seguir a sus padres y hermanos, confiando en su propia identidad taiwanesa. Dirigió una pequeña iglesia en Camarillo, California antes de unirse a Irvine Presbyterian en 1999, que se convirtió en la más grande de unas 40 iglesias presbiterianas taiwanesas oficiales. en los Estados Unidos

Los inmigrantes de Taiwán se han unido a las oleadas de inmigrantes de habla china de China continental y Hong Kong, incluidos tanto Benshengren como Waishengren. En general, todos han coexistido pacíficamente en su país de adopción, y las tensiones sobre la política de su patria rara vez han surgido.

En los Estados Unidos, las iglesias presbiterianas taiwanesas se han convertido en un centro social para que los feligreses mayores compartan su idioma y experiencias comunes. En los bazares de la iglesia, las abuelas y las tías cocinan refrigerios taiwaneses populares, como arroz glutinoso envuelto en hojas de bambú y panqueques de ostras.

«Por eso recuerdo la iglesia: celebrar y recordar su cultura», dijo Peggy Huang, de 51 años, concejala de Yorba Linda cuyos padres son miembros de la Iglesia Laguna Woods.

Aunque la iglesia no era abiertamente política, la creencia en una identidad taiwanesa distintiva impregnaba la institución. A diferencia de algunas iglesias dirigidas por taiwaneses que ofrecen servicios de adoración en mandarín o inglés, la mayoría de las iglesias presbiterianas taiwanesas en los Estados Unidos se adhieren al idioma taiwanés, el pastor Chang dijo que se deriva en parte de su visión del mandarín como el «idioma de los opresores». .

Además de conferencias sobre temas como el manejo de la demencia y la planificación patrimonial, la Iglesia Laguna Woods ha organizado conferencias sobre el incidente del 28 de febrero en el que el gobierno nacionalista mató hasta 28 000 personas en Taiwán a fines de la década de 1940. Durante los servicios, los miembros a menudo oran por La seguridad de Taiwán frente a las crecientes amenazas de China”. El pastor Chang dijo que su congregación tiene muy poco contacto con los Waishengren de Laguna Woods, quienes en su mayoría asisten a una iglesia que habla mandarín.

«Sería una exageración llamarnos una iglesia a favor de la independencia», dijo el pastor Chang, «pero no negamos que amamos a Taiwán».

El Sr. Chou creció con las trampas de una vida de clase media: vivía con sus cuatro hermanos en una modesta casa de concreto de dos pisos en el centro de Taichung porque su padre era oficial en el ejército nacionalista, su familia era bien tratada, y asistió a una de las mejores escuelas secundarias de la isla.

Pero la comunidad de Waishengren también estaba impregnada del dolor de tener que huir de China continental cuando los comunistas tomaron el poder, y Chou les dijo a sus amigos décadas más tarde que los hijos de familias taiwanesas que durante mucho tiempo han sido influyentes en la política en Taiwán lo intimidaron y lo golpearon. , pero la violencia política es Extraño.)

Los amigos y familiares de Chou han tratado de entender el tiroteo masivo, pero los que están familiarizados con sus inclinaciones políticas se sorprendieron menos.

Reconocimiento…Departamento del Sheriff del Condado de Orange, vía Associated Press

«Por supuesto que sentimos pena por las víctimas, pero lo hizo por una razón», dijo James Tsai, un amigo de Chou en Las Vegas, citando el resentimiento alimentado por la intimidación infantil.

Como muchos Waishengren de su generación, Chou mantuvo una visión romántica de China como una patria perdida incluso después de mudarse a Estados Unidos en 1980, donde trabajó en la industria hotelera.

En el prólogo de un libro de mixología publicado en 1994, el Sr. Chou Mao llamó a Zedong y Deng Xiaoping «grandes líderes» que llevaron a China a la prosperidad, y resentían el surgimiento de una identidad taiwanesa en Taiwán en las últimas décadas, la de China es divididos y arraigados en los valores democráticos de la isla En un libro de 2018, el Sr. Chou Benshengren llamó a los rebeldes «envenenados» que traicionaron a sus antepasados ​​chinos con sus puntos de vista independentistas.

El Sr. Chou se instaló en Las Vegas, donde él y su esposa compraron una propiedad que ella alquila para ayudar a que sus dos hijos asistan a la escuela de odontología. Pero Chou enojó a Estados Unidos en 2012 después de que un inquilino lo atacara por una disputa sobre el alquiler, según Friends y su libro Obsession with Guns de 2018.

Varios miembros de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán local y un club social de Taiwán dijeron que el Sr. Chou ocasionalmente se mezclaba con la congregación de Benshengren en sus eventos. La mayoría desconocía sus opiniones políticas hasta 2019, cuando su foto apareció en una artículo sobre un evento organizado por un grupo pro-chino.

«Elimine rápidamente a los monstruos de la independencia de Taiwán», decía una pancarta que el Sr. Chou llevó al evento.

En una entrevista telefónica, Jenny Koo, presidenta de la organización, dijo que solo se reunió con Chou dos veces y recordó haber pensado que sus puntos de vista políticos eran «demasiado radicales».

No está claro por qué el Sr. Chou apuntó a la iglesia en Laguna Woods, tiene un hermano que vive en el área según amigos y su sobrina.

La policía dijo el mes pasado que el hombre armado actuó solo cuando cerró las puertas de una sala de usos múltiples con cadenas, clavos y superpegamento antes de abrir fuego contra los miembros de la comunidad. periódico, dijo que recibió siete diarios escritos a mano titulados «Diario de un ángel destructor de la independencia» del Sr. Chou.

El viernes, Chou se paró frente a una jaula e hizo contacto visual fugaz con los participantes en una audiencia en un tribunal en Santa Ana, California. Llevaba una máscara quirúrgica azul y un overol verde claro que se usa para los reclusos bajo custodia protectora.

El tiroteo en Laguna Woods conmocionó a muchos en la diáspora taiwanesa y china, particularmente a la generación más joven que había crecido en los Estados Unidos y sentía poca conexión con los agravios de décadas.

La Sra. Wang, coanfitriona del podcast, dijo que cuando era niña, tenía problemas para entender por qué su madre se identificaba como estadounidense de origen chino, a pesar de que hablaba taiwanés y su familia había vivido en Taiwán durante generaciones.

No fue hasta que la Sra. Wang y una prima, Angela Yu, comenzaron a aprender más sobre la historia de Taiwán que entendieron la naturaleza tensa de la identidad en la diáspora y por qué sus padres se aferraron a su identidad chino-estadounidense mientras que los padres de sus amigos enfatizaron el taiwanés para ser .

Los primos, que ahora se identifican como chinos estadounidenses y taiwaneses estadounidenses, comenzaron su podcast para hablar sobre estos temas delicados.

«El momento en que nuestros padres emigraron fue un congelamiento de identidad, y transmitieron estas ideas de identidad a sus hijos», dijo la Sra. Wang.

Agregó que espera que el tiroteo abra la puerta para que la diáspora hable más «abierta y honestamente» sobre estas luchas.

Reflexionando sobre la confrontación con la iglesia, el pastor Chang hizo una nota de resignación.

«Sagitario y yo, nuestra generación, tuvimos la mala suerte de nacer en una era política que obligó a nuestros dos grupos a no llevarse bien», dijo, «ese es el pecado original de nuestra generación».

amy qing informes desde Taipei, Taiwán. jill cowan informes de Laguna Woods, California y Santa Ana, California. shawn hubler informes desde Sacramento. Amy ChangChieninformes desde Taichung, Taiwán.

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