China dice que los escombros del lanzamiento del 29 de abril aterrizarán en algún lugar entre 28,38 grados de longitud este y 34,43 grados de latitud norte.

Se espera que los restos del cohete más grande de China, lanzado la semana pasada, vuelvan a sumergirse en la atmósfera en las próximas horas, aterrizando en algún lugar alrededor del mar Mediterráneo, dijo el domingo la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China.

Los restos de 18 toneladas del cohete Long March 5B de China están programados para volver a entrar en la atmósfera terrestre a las 10.12 am hora de Beijing (02:12 GMT), más o menos 15 minutos, dijo en una publicación en las redes sociales, con los escombros haciendo su reentrada sobre una ubicación a 28,38 grados de longitud este y 34,43 grados de latitud norte.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el viernes que la mayoría de los escombros se quemarían al reingresar y que era muy poco probable que causaran algún daño.

El reingreso estimado del Comando Espacial de EE. UU. Se produciría a las 02:11 GMT del domingo, más o menos una hora, mientras que el Centro de Estudios de Reingreso y Escombros Orbitales (CORDS) en Aerospace Corporation, un centro de investigación y desarrollo centrado en el espacio financiado con fondos federales de EE. UU. , actualizó su predicción a dos horas a cada lado de las 03:02 GMT con el cohete reingresando sobre el Pacífico.

EU Space Surveillance and Tracking (EU SST) dijo que su última predicción para el momento del reingreso del cuerpo del cohete Long March 5B fue de 139 minutos a cada lado de las 02:32 GMT del domingo.

EU SST dijo que la probabilidad estadística de un impacto en el suelo en un área poblada es “baja”, pero señaló que la naturaleza incontrolada del objeto hace que cualquier predicción sea incierta.

Space-Track, que informa datos recopilados por el Comando Espacial de EE. UU., Estimó que los escombros volverían a entrar en la cuenca del Mediterráneo.

Los visitantes caminan a través de un modelo de la estación espacial Tianhe de China en una exposición sobre el desarrollo de la exploración espacial de China el mes pasado. [Tingshu Wang/Reuters]

Viajando a una velocidad de aproximadamente 4.8 millas (13.7 km) por segundo, una diferencia de solo un minuto en el tiempo de reingreso se traduce en cientos de millas de diferencia en el suelo.

El Long March 5B, que comprende una etapa central y cuatro impulsores, despegó de la isla china de Hainan el 29 de abril con el módulo Tianhe no tripulado, que contiene lo que se convertirá en viviendas en una estación espacial china permanente.

El cohete será seguido por 10 misiones más para completar la estación.

La mayoría de los expertos creen que el riesgo para las personas es bajo.

“Dado el tamaño del objeto, necesariamente quedarán grandes piezas”, dijo Florent Delefie, astrónomo del Observatorio Paris-PSL.

“Las posibilidades de que caigan escombros en una zona habitada son mínimas, probablemente una entre un millón”.

En mayo de 2020, piezas del primer Gran Marcha 5B cayeron en Costa de Marfil, dañando varios edificios. No se reportaron heridos.

Los escombros de los lanzamientos de cohetes chinos no son infrecuentes dentro de China. A fines de abril, las autoridades de la ciudad de Shiyan, provincia de Hubei, emitieron un aviso a las personas en el condado circundante para que se prepararan para la evacuación, ya que se esperaba que aterrizaran partes en el área.

“La reentrada de Long March 5B es inusual porque durante el lanzamiento, la primera etapa del cohete alcanzó la velocidad orbital en lugar de caer por el rango como es práctica común”, dijo la Corporación Aeroespacial en una publicación de blog.

“El cuerpo del cohete vacío se encuentra ahora en una órbita elíptica alrededor de la Tierra, donde está siendo arrastrado hacia una reentrada incontrolada”.

La etapa de núcleo vacío ha estado perdiendo altitud desde la semana pasada, pero la velocidad de su desintegración orbital sigue siendo incierta debido a variables atmosféricas impredecibles.

Es uno de los desechos espaciales más grandes que regresa a la Tierra, y los expertos estiman que su masa seca es de aproximadamente 18 a 22 toneladas.

La etapa central del primer Long March 5B que regresó a la Tierra el año pasado pesó casi 20 toneladas, superada solo por los escombros del transbordador espacial Columbia en 2003, la estación espacial Salyut 7 de la Unión Soviética en 1991 y el Skylab de la NASA en 1979.

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