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Washington Capitals enfrenta grandes preguntas después de la cuarta eliminación consecutiva en la primera ronda

Alex Ovechkin y los Washington Capitals volvieron a salir temprano. Imagen: Getty Images

Los Washington Capitals acaban de arruinar su primera ronda de la serie de la Conferencia Este contra los Florida Panthers. Los ganadores del Trofeo del Presidente han estado contra las cuerdas en tres partidos consecutivos. Y los Panthers ganaron los tres partidos de postemporada seguidos, dos en tiempo extra y uno después de eso 3-0 para convertirse en el único equipo del Este sin pasar por el Juego 7.

Es la cuarta eliminación consecutiva en primera ronda para los Caps desde el triunfo del equipo en la Copa Stanley en 2018. Washington tardó casi tres años en ganar un partido regular de playoffs en la recta final después de ser eliminado por los Islanders de 2020 y ganar un playoff en tiempo extra el año pasado. en una victoria de 4-1 sobre Boston.

Este final de playoffs para los Capitals es único en un universo posterior a la Copa Stanley. No fue una sorpresa total (Carolina en 2019) ni fue exagerada en todos los sentidos, como había sucedido en las dos temporadas anteriores. Washington tenía todas las herramientas para derrotar al mejor equipo de la temporada regular y probablemente causar más daño, ya que ni los Rangers ni los Penguins lucieron impresionantes y son vulnerables a la eliminación en la segunda ronda de la postemporada.

¿La falta de poder de pelea de los Capitals mostró de lo que es capaz el equipo sin Tom Wilson, quien se lesionó al comienzo del Juego 1 y no jugó en el resto de la serie? ¿O es una indicación de un problema mucho mayor? Me temo que es lo último. Washington no se está volviendo más joven. El núcleo de los jugadores de la Copa Stanley 2018 está sujeto a contratos la próxima temporada y, a menos que se produzca un intercambio de gran éxito, no abandonará la capital de la nación.

Además de encontrar más canas en la lista de los Capitals, no se han incluido cachorros jóvenes y frescos que podrían convertirse en las estrellas de la próxima generación. Muchos prospectos prometedores han sido canjeados por jugadores que ahora buscan perseguir una Copa Stanley, mal administrados o despedidos todos juntos ¿Dónde estaría Washington con Filip Forsberg? El veterano por el que fue canjeado, Martin Erat, de 40 años, 13 años mayor que Forsberg, ha no juega en la NHL desde 2015 George McPhee, que ahora se manifiesta.

El actual gerente general Brian MacLellan no ha hecho mucho para evitar que Capital One Arena se convierta en el centro senior de la NHL, el indispensable Washington Six de Alex Ovechkin (más sobre él en un momento), Nicklas Backstrom, Evgeny Kuznetsov, TJ Oshie, Wilson y John Carlson tiene una edad promedio de más de 32 años. Han pasado casi 34 años sin Wilson, con casi seis juegos que muestran cómo se ve eso en esta serie.

Los Capitals tienen 15 jugadores bajo contratos profesionales este verano que son agentes libres, seis de los cuales no tienen restricciones. El único que tiene que renunciar el equipo es Justin Schultz. Sí, tiene 31 años y solo un año menos que el núcleo envejecido. El lo hizo. Este año no lo está mostrando en absoluto y puede ser parte de la mejor pareja D de Washington con Carlson.Aunque fue agradable ver a Marcus Johansson nuevamente, el equipo podría fácilmente conseguir un jugador más joven, más barato y mejor.

De los nueve agentes libres restringidos, algunos deberían regresar a Washington, siendo el más grande Ilya Samsonov. Obtuvo su primer lugar en la red la próxima temporada. ¿Estuvo fenomenal en los playoffs? Absolutamente no. ¿Fue el «Viejo Ruso» de 25 años la razón por la que los Capitals perdieron la serie? De nuevo, absolutamente no. Culpa a la falta de esfuerzo de los muchachos frente a él y Florida, que es un equipo resistente de todos los tiempos. Los capitales deberían Vitek Vanacek y traer de vuelta a Samsonovs Tampoco es una solución permanente al final a menos que mejoren, pero mantenerlos juntos es la mejor opción a corto plazo.

Lo más importante de los Capitals es (y lo ha sido desde 2004) Alex Ovechkin. El mayor goleador en la historia del hockey perseguirá a Gordie Howe a principios de la próxima temporada por el segundo lugar en la lista de goles de todos los tiempos de la NHL». Comienza el largo camino hacia Wayne Gretzky. El Gran 8 tendrá 37 años cuando juegue la próxima vez. en un juego de la NHL. Ves la barba canosa. Todavía no ha perdido un paso. Y esa salida de los playoffs no se sienta en su hombro más que nadie en el equipo y no define su legado.

Puede ser cierto que si bien es cierto que es un perjuicio para Ovechkin que los Capitals hayan superado la segunda ronda en su mandato con el equipo, también es cierto que Ovechkin no tiene mucho más el rasgo de la decepción de los playoffs con Ovechkin. sin el trofeo en 2018. Ha estado espectacular esta postemporada, lo que demuestra que puede hacerlo.

La tendencia preocupante para Ovechkin y el núcleo del equipo de Washington que lo rodea es que el próximo hombre no existe. Peor aún, ¿quién es el candidato a la próxima estrella comercializable para la franquicia? No hay un buen Connor McMichael, que solo fue delantero menor de 27 años. jugar para los Capitals en la serie solo obtuvo su lugar debido a la lesión de Wilson y fue casi invisible. ¿Quizás Hendrix Lapierre? Necesita un mundo de desarrollo antes de poder pasar al centro de atención.

Sin ese grupo de superestrellas o jugadores de calibre estelar en la organización, la relevancia de los Capitals en la NHL se desvanecerá, si es que aún no ha comenzado. Washington ha sido uno de los equipos más duraderos de la liga desde el cambio de siglo. , y ha sido un objetivo ideal para que los agentes libres firmen e intenten ganar un campeonato. Ese camino claro ya no es tan prístino. Y pone a las capitales en una posición difícil sin una red de seguridad clara.

La respuesta no es arruinar el núcleo de este equipo. Ovechkin y Backstrom han dejado en claro que planean retirarse en DC antes de ingresar al Salón de la Fama. Deshacerse de Wilson u Oshie sería un error tan grande como cambiar a Forsberg. La respuesta no es librar al equipo de Carlson o Kuznetsov, sino por el precio correcto, que es probablemente la mejor Superestrella, MacLellan sería estúpido si no escuchara. La única pregunta es qué estaría dispuesto a hacer el equipo. Buena suerte para encontrar ese socio comercial.

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