La administración Biden ha ofrecido pocos detalles concretos sobre su plan para poner fin al apoyo de Estados Unidos a las operaciones “ofensivas” de una coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen y las ventas de armas “relevantes”, y solo le dijo a Al Jazeera que continúa una revisión.

El 4 de febrero, el presidente estadounidense Joe Biden anunció el fin del apoyo ofensivo a Riad, un aliado clave en la región que intervino en Yemen en 2015 después de que los rebeldes hutíes del país destituyeron al presidente yemení Abd-Rabbu Mansour Hadi y se apoderaron de grandes extensiones de territorio.

Si bien el giro de la política de Biden fue aclamado por los observadores que pedían el fin del conflicto continuo, particularmente después del enfoque permisivo del ex presidente Donald Trump hacia el gobierno saudí, muchas preguntas siguen sin respuesta sobre los cambios reales que Biden pretende hacer.

“Francamente, me preocupa el mensaje de este [lack of clarity] está enviando a Arabia Saudita ”, dijo Hassan el-Tayyab, cabildero de Medio Oriente en el Comité de Amigos de Legislación Nacional (FCNL), una organización cuáquera en los Estados Unidos.

La gente se reúne en el lugar de un ataque aéreo de la coalición liderado por Arabia Saudita en la capital de Yemen, Sanaa, en 2015 [File: Khaled Abdullah/Reuters]

Los enfrentamientos arraigados en Yemen, el bloqueo impuesto por Riad y los ataques aéreos saudíes han cobrado un precio sangriento en los yemeníes, con miles de civiles muertos y un desastre humanitario que ha llevado a 13,5 millones de personas al borde de la inanición.

Una cuarta parte de los civiles muertos durante los combates en los últimos tres años han sido niños, según Save the Children, y ambas partes, la coalición liderada por Arabia Saudita y los rebeldes hutíes, han sido acusados ​​de cometer crímenes de guerra.

“Tengo la esperanza de que haya tiempo [for the Biden administration] para corregir esto y seguir tomando las decisiones correctas ”, dijo el-Tayyab a Al Jazeera. “Pero en una situación en la que un niño puede morir cada 75 segundos, las horas importan, los días importan, las semanas importan y simplemente no tenemos tiempo aquí para estar sentados en nuestros pulgares”.

Los legisladores piden claridad

El mes pasado, decenas de legisladores estadounidenses, incluidos los miembros demócratas del Congreso Peter DeFazio, Debbie Dingell y Ro Khanna, enviaron una carta abierta a Biden pidiendo claridad sobre la promesa de la administración de poner fin al apoyo ofensivo a la coalición.

Estados Unidos comenzó a ofrecer “apoyo logístico y de inteligencia” para la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen, que también incluye a los Emiratos Árabes Unidos, en marzo de 2015 bajo el entonces presidente Barack Obama. Biden era vicepresidente de Estados Unidos en ese momento.

En 2018, bajo presión internacional, el entonces secretario de Defensa James Mattis dijo que Estados Unidos ya no realizaría reabastecimiento en vuelo para la Real Fuerza Aérea Saudita, cuyos ataques en Yemen han sido culpados de la muerte de miles de civiles, según el Yemen Data Project, un grupo de monitoreo independiente.

En su carta del 25 de febrero, los legisladores estadounidenses preguntaron qué apoyo estadounidense existía cuando asumió el gobierno de Biden; qué “actividades” ya terminó la administración, y si Estados Unidos continuaría proporcionando “mantenimiento y repuestos” a la fuerza aérea saudita.

También preguntaron qué actividades estadounidenses “contribuyeron” al continuo bloqueo saudita en Yemen, que los observadores de derechos han documentado durante mucho tiempo como uno de los impulsores más importantes de la crisis humanitaria, y si alguno de ellos continúa. Los partidarios del bloqueo dicen que impide que las armas lleguen a los hutíes.

“Durante casi seis años, Estados Unidos ha ayudado e incitado a la catastrófica intervención militar liderada por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos en Yemen, a pesar del historial desmedido de la coalición de bombardear indiscriminadamente a decenas de miles de civiles y destruir infraestructura civil, incluidos hospitales, escuelas, campos de refugiados, plantas de tratamiento de aguas residuales y mercados ”, escribieron los legisladores.

Pidieron una respuesta antes del 25 de marzo, pero la Casa Blanca aún no ha dado respuesta a sus preguntas, según fuentes familiarizadas con la situación.

Apoyo defensivo continuo

Cuando se le preguntó sobre su plan para terminar con el apoyo “ofensivo” a la coalición y qué implicaría, un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca (NSC) dijo a Al Jazeera en un correo electrónico que Estados Unidos todavía está “revisando nuestras políticas”.

El Departamento de Estado, que supervisa la mayoría de las transferencias de armas y licencias de exportación de Estados Unidos, no respondió a la solicitud de comentarios de Al Jazeera sobre la revisión continua.

El portavoz del NSC señaló que la administración Biden está comprometida con su compromiso de “ayudar a defender Arabia Saudita, especialmente a la luz de los continuos ataques transfronterizos de los hutíes que tienen como objetivo la infraestructura civil de Arabia Saudita”.

A lo largo de la guerra de seis años en Yemen, Washington se ha mantenido como el mayor exportador de armas a Riad, y esas exportaciones aumentaron en un 15 por ciento entre 2016 y 2020, en comparación con el período 2011-15, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

Entre 2016 y 2020, Arabia Saudita obtuvo el 79 por ciento de sus importaciones de armas de Estados Unidos.

A fines de enero, la administración Biden hizo una pausa en espera de las transferencias de armas de la era Trump a los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, incluidos acuerdos para bombas de pequeño diámetro GBU-39 y misiles guiados de precisión, como parte de lo que los funcionarios estadounidenses dijeron que era una revisión estándar para cualquier nueva administración. .

En su carta, los legisladores estadounidenses pidieron más claridad sobre cómo la administración definirá las armas ofensivas frente a las defensivas y si algunas categorías de armas estarían completamente prohibidas. También preguntaron si el equipo naval sería bloqueado debido a su “papel potencial en el apoyo al bloqueo de facto” en Yemen.

La declaración del NSC no abordó esas preguntas, pero el portavoz dijo que la administración de Biden ha “intensificado [its] diplomacia para poner fin a la guerra en Yemen ”, encabezada por el enviado especial de Estados Unidos en Yemen, Tim Lenderking.

La administración alabó recientemente la decisión de la coalición liderada por Arabia Saudita de permitir que cuatro barcos que transportan combustible atraquen en Hodeidah, un puerto del norte controlado por los hutíes. Según los informes, estos barcos aprobados por la ONU habían estado bloqueados para atracar durante semanas, comenzando a principios de año, lo que provocó una escasez en la región densamente poblada controlada por los hutíes que ha amenazado las entregas de alimentos y medicamentos y la capacidad de suministrar energía a los hospitales.

Arabia Saudita también propuso un alto el fuego a fines de marzo, que algunos elogiaron como una prueba temprana de que el nuevo enfoque de Estados Unidos estaba marcando una diferencia. Los hutíes, sin embargo, rápidamente rechazaron el marco por considerarlo unilateral.

Lenderking está “trabajando en estrecha colaboración con todas las partes en apoyo de la iniciativa liderada por las Naciones Unidas para abrir completamente el aeropuerto de Sanaa y el puerto de Hudaydah para ayudar a las partes a negociar un alto el fuego y reiniciar las conversaciones de paz latentes”, dijo el portavoz del NSC, utilizando una ortografía alternativa para Hodeidah.

‘Caminata con cuerda apretada’

Andreas Krieg, profesor del Departamento de Estudios de Defensa del King’s College de Londres, dijo que la administración de Biden se debate entre “cumplir la promesa de la campaña de ser más estricto con el [Saudi] reino y, por otro lado, mantener una relación viable con Arabia Saudita ”.

Dijo a Al Jazeera que es “poco realista” que Washington esté “revisando” sus contratos de armas actuales para asegurar que “ningún apoyo militar termine ayudando al componente ofensivo de la guerra” en Yemen.

“La noción de prohibir la exportación de ‘armas ofensivas’ que podrían usarse en la guerra en Yemen debe verse como un compromiso con esta caminata de Estados Unidos sobre el tema, pero no realmente realizable”, dijo Krieg.

Aún así, el-Tayyab dijo que si EE. UU. Explica claramente qué armas se verán afectadas por su fin al apoyo ofensivo para la coalición, el cambio de política de la administración Biden puede ayudar a aumentar la presión internacional para poner fin al conflicto y alentar a otros aliados saudíes a poner fin a sus armas. exportaciones también.

“Creo [the Biden administration] puede enviar un mensaje realmente fuerte de que la complicidad y la cobertura diplomática de Estados Unidos para la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen han terminado ”, dijo. “No solo a través de la retórica, sino con acciones reales y tangibles”.

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