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Zimbabue: Suspenden a periodista freelance de Trial of Times

El juicio en Zimbabue de un periodista independiente que trabaja para el INFOTOTAL, considerado un pilar de la libertad de prensa en el país sudafricano, ha sido suspendido después de tres días, entre ellos El testimonio del principal testigo del país que no aportó los documentos esenciales del caso.

Periodista Jeffrey Moyo, 37, Los reporteros del INFOTOTAL Christina Goldbaum y João Silva están acusados ​​de volar desde Sudáfrica a Bulawayo, una ciudad en el suroeste de Zimbabue, en mayo pasado.

Unos días después, se ordenó su expulsión. Moyo fue arrestado semanas después y acusado, y enfrenta hasta 10 años de prisión, una multa o ambos. Se declaró culpable.

El juicio de Bulawayo, que comenzó el miércoles y originalmente estaba programado para durar cuatro días, se reanudará el 14 de febrero. Los abogados del Sr. Moyo culparon a las demoras procesales al comienzo del juicio, a los conflictos de programación y a más testimonios y contrainterrogatorios de lo esperado por la demora.

Los abogados defensores dijeron que Moyo no hizo nada malo y siguió los procedimientos adecuados para certificar los documentos ante notario. Argumentan que las autoridades de Zimbabue no tienen pruebas de que los documentos hayan sido manipulados; incluso creen que el gobierno tenía motivos ocultos para deportar a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva.

Cuando Moyo fue puesta en libertad bajo fianza en junio pasado, los fiscales admitieron en documentos judiciales que su caso era «insostenible».

Otra debilidad surgió en su caso al principio del juicio, cuando los fiscales no pudieron presentar los originales de lo que creían que eran documentos falsificados, solo fotografías. Esto incluía una foto de teléfono celular tomada con el teléfono celular del primer testigo del estado, el oficial de inmigración Bothwell Ncopilo.

El testimonio y el contrainterrogatorio del Sr. Nkopilo también han suscitado dudas, quien dijo que visitó a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva en su hotel el 8 de mayo después de recibir un supuesto aviso anónimo de que estaban involucrados en actividades sospechosas y luego despedido.

Pero Nkopilo no informó ni a la policía ni al Consejo de Medios de Zimbabue, que es responsable de legalizar los documentos. Las autoridades de inmigración no confiscaron los documentos.

Cuando se le preguntó si podía proporcionar la foto del documento por teléfono, el Sr. Nkopilo respondió que ya no lo tenía. Cuando se le preguntó si podía proporcionar un diario instando a las autoridades de inmigración a mantener el incidente del 8 de mayo, Nkopilo dijo que le robaron el diario de su automóvil.

Durante el contrainterrogatorio de los abogados defensores de Moyo, Doug Coltart y Beatrice Mtetwa, Nkopilo afirmó que tenía problemas de audición y que no podía entender algunos de ellos, lo que provocó una reprimenda del juez principal del caso, el juez Mark Nzira, quien dijo: «Sé que puedes oírlo».

El testimonio del Sr. Nkopilo pareció ayudar a resaltar lo que la defensa dijo que era una gran falla en el caso del estado: la acusación de que los documentos de certificación fueron falsificados.

«La teoría presentada a los testigos», dijo Coltat, «es que la verdadera razón por la que deportaron a estos dos extranjeros no fue porque tuvieran identificaciones falsas, sino precisamente porque querían evitarlo. Son periodistas y reporteros».

Coltart dijo que si las autoridades de Zimbabue realmente creyeran que las tarjetas de autenticación eran falsas, «definitivamente confiscarían las tarjetas como prueba de un delito».

Moyo fue acusado inicialmente con Thabang Manhika, un funcionario del Consejo de Medios de Zimbabue, como coacusado. El Sr. Manhika entregó los documentos al Sr. Moyo, quien a su vez entregó los documentos a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva.

Los cargos se dividieron el martes y el Sr. Manhika comparecerá ante el tribunal a finales de este mes.

The Times y el CPJ criticaron los cargos contra Moyo como un mensaje escalofriante del gobierno del presidente Emmerson Mnangagwa sobre la empleabilidad de los periodistas.

Esta semana, Moyo recibió más apoyo del Foro Nacional de Editores de Sudáfrica, que previamente había expresado su creencia en su inocencia.

«Lo apoyamos y creemos que al final prevalecerá la libertad de prensa», dijo Reggy Moalusi, director ejecutivo del grupo. «Reafirmamos que Moyo es un periodista legítimo y que sus credenciales son impecables. Las autoridades de Zimbabue deben defender y respetar su derecho a ejercer como periodista».

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